Que es la coronavirus? Preguntas y respuestas coronavirus de Wuhan

Que es el coronavirus? Preguntas y respuestas coronavirus de Wuhan

La semana pasada, le pedimos a nuestra audiencia que compartiera preguntas que pudieran tener sobre el coronavirus de Wuhan, el nuevo virus respiratorio que se identificó en China.Si bien hay muchas cosas que no sabemos sobre el virus, por ejemplo, cómo surgió la enfermedad por primera vez, hay cosas que sí sabemos.Se enviaron casi 100 preguntas sobre temas que van desde el nombre del virus hasta si es seguro tocar productos enviados desde China. Si bien hay muchas cosas que no sabemos sobre el virus, por ejemplo, cómo surgió la enfermedad por primera vez, hay preguntas que podemos responder. Aunque a veces la respuesta es “Necesitamos más información“.Estas son algunas de las preguntas frecuentes sobre el coronavirus de Wuhan.

¿Qué es lo último sobre la propagación de esta enfermedad?

Hasta el jueves, las últimas cifras muestran ahora más de 7,800 casos confirmados de coronavirus de Wuhan y al menos 170 muertes. La gran mayoría de estos están en China. Se han reportado casos en casi dos docenas de países o lugares de todo el mundo. Se han diagnosticado 2 casos en España.

¿Cuál es el riesgo de que se extienda dentro de España?

Los funcionarios de salud dicen que es probable que haya más casos, especialmente de personas que viajaron a China. Las personas con mayor riesgo serían los trabajadores de la salud que atienden a estos pacientes, debido a su exposición continua. Pero también están en alerta máxima y toman precauciones.Si el virus se propaga, ¿qué tan peligroso es?Según los informes en la revista The Lancet que salieron hace unos días, parece que solo el 3% de las personas que se enferman mueren. Y es más riesgoso para las personas mayores con una salud relativamente pobre.Pero ese 3% bien podría revisarse a un número mayor. La enfermedad es tan nueva que es probable que algunas personas enfermas puedan morir y eso cambie la tasa de mortalidad. Como punto de comparación, aproximadamente el 10% de las personas que contrajeron un coronavirus similar, SARS (síndrome respiratorio agudo severo), murieron como resultado.Ha habido informes de noticias de que las personas pueden transmitir el virus antes de que muestren los síntomas. ¿Qué es lo último en eso?Sí, eso sería un factor importante en la propagación de esta enfermedad. Ese tipo de transmisión ocurre con muchas enfermedades, como el sarampión y la gripe, pero no ha sido el caso con la enfermedad por coronavirus más similar, el SARS.Las enfermedades respiratorias a menudo se propagan a través de la tos, y eso es, de hecho, un síntoma de esta infección, junto con fiebre y falta de aliento.

¿Qué tan preocupados deberíamos estar por la propagación de este coronavirus en España?

David Fisman, epidemiólogo de la Universidad de Toronto, le dijo a NPR esta semana que será mucho más difícil controlar la epidemia en China, porque ya hay muchos casos, y cada uno tiene el potencial de propagar la enfermedad aún más. Dijo que tratar de contener la epidemia en China es como ser un jardinero y que se le pida que atrape 100 pelotas voladoras a la vez.Dice que es mucho más fácil controlar el virus en los España. “Estamos siendo golpeados por las bolas voladoras de una en una y el trabajo no es dejarlas caer. Pero eso es mucho más fácil que ponerse al día cuando se permite epidemia para crecer hasta el punto de tener miles de casos, y ahora está tratando de rastrear a todos y prevenir la transmisión “, dice Fisman.Entonces, en este punto, el mensaje de los CDC es que esta es una condición grave pero que nosotros en España tenemos actualmente un riesgo muy bajo. Eso siempre está sujeto a cambios, pero siempre que haya un puñado de casos, como es el caso en este momento, los funcionarios de salud pueden estar al tanto de ello. El truco es identificar a las personas enfermas, aislarlas rápidamente, vigilar sus contactos y asegurarse de que los proveedores de atención médica estén tomando las medidas correctas para protegerse.

¿Las autoridades de salud en España están reaccionando lo suficientemente rápido?

Los CDC diseñaron muy rápidamente una prueba de laboratorio para identificar los casos rápidamente. En este momento, los departamentos de salud de todo el país envían muestras a los CDC para su análisis, pero los CDC esperan que su prueba esté disponible para los laboratorios de todo el país en una o dos semanas. Eso hará que la respuesta sea aún más rápida. Los funcionarios de salud también han intensificado el control de los pasajeros que regresan de China, que ahora se llevan a cabo en 20 aeropuertos de España. Y están recomendando contra viajes no esenciales a China.

Recientemente recibí algo en el correo que ordené de China. ¿Podría contraer el virus?

Por el momento, no hay evidencia que sugiera que los productos importados de China puedan transmitir el virus, según los CDC. El virus no podría atravesar el viaje de China a los Estados Unidos en materiales de embalaje, dice Ian Lipkin, director del Centro de Infección e Inmunidad de la Escuela de Salud Pública de Mailman.Y lo mismo ocurre con un objeto que podría recibir por correo, agrega. “Ya sea un teléfono o un mueble, no va a sobrevivir”.El virus Wuhan, como otros miembros de la familia de los coronavirus, “no vive mucho tiempo en las superficies”, dice.Pero esa supervivencia depende de ciertas cualidades de los alrededores, dice Amesh Adalja, un investigador principal del Centro de Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins que se enfoca en enfermedades infecciosas. Algunos virus duran más que otros fuera del cuerpo, y depende de las condiciones, incluido el material de la superficie y la temperatura. “Las condiciones de envío de la mayoría de los productos no serán propicias para que el virus siga siendo viable, debido al tiempo, a los cambios de temperatura, a la humedad”, agrega. “No creo que sea un riesgo real”.

¿Por qué la gente en España está tan preocupada por el coronavirus y no por la gripe?

En pocas palabras, el coronavirus de Wuhan es nuevo “Es algo que no se había visto antes, y la gente tiene miedo de lo desconocido”.Los CDC dicen que el riesgo de contraer el nuevo coronavirus en los España. Es bajo. Hasta ahora, ha habido 2 casos confirmados de la enfermedad en los España.Mientras tanto, el virus de la gripe ha estado muy activo en los España.

¿Por qué el coronavirus todavía no tiene un nombre menos técnico, como Ébola o Zika?

El nombre temporal del virus, según la Organización Mundial de la Salud, es 2019-nCoV. Es una combinación del año en que apareció el virus por primera vez y la abreviatura de “nuevo coronavirus”, un término que indica que el virus es una cepa que no se ha identificado previamente.El virus también se conoce como “coronavirus de Wuhan“, después de la ciudad donde surgió por primera vez.Adalja anticipa que pronto surgirá otro nombre. “Este es un virus muy nuevo, y la comunidad de virología está tratando de encontrar un nombre para él”, dice. Pero nombrar un virus requiere mucho cuidado, porque puede haber repercusiones negativas, agrega.En 2015, la OMS publicó un conjunto de mejores prácticas para nombrar nuevas enfermedades infecciosas en humanos, alentando a los científicos, funcionarios gubernamentales y medios de comunicación a evitar nombres con un impacto negativo innecesario. Se desaconseja los nombres que incluyen ubicaciones, nombres de personas, animales, alimentos y términos que crean miedo innecesario.La OMS enumera la “gripe porcina” como un ejemplo a evitar. Adalja dice que el nombre estigmatizaba a los criadores de cerdos e influyó en muchas personas para que dejaran de comer carne de cerdo, a pesar de que comer carne de cerdo manipulada adecuadamente no ponía a nadie en riesgo de infectarse.

¿Una máscara me protegerá?

Hay una carrera de máscaras en China, con la creencia de que usar una mascara antivirus en público protegerá a un individuo de la exposición a gotas estornudadas o tosidas por alguien infectado con el virus Wuhan.Pero hay poca evidencia que sugiera que las máscaras faciales que usan los miembros del público evitan que las personas se infecten al respirar el virus, dice William Schaffner, profesor de la división de enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt. “Realmente no hay datos buenos, sólidos y confiables“.Según los CDC, el tipo de máscaras endebles que las personas suelen comprar en las farmacias pueden no ajustarse bien a la cara, por lo que el usuario aún puede respirar aire y gotitas infectadas.Stanley Perlman, profesor de la Universidad de Iowa que estudia coronavirus, está de acuerdo en que la máscara no necesariamente evitará la infección. Pero tienen cierto valor, dice: usar una máscara puede evitar que una persona se toque directamente la boca y la nariz, que es una forma común en que los virus y gérmenes ingresan al cuerpo. Las máscaras brindan cierta protección de esta manera, agrega. “Pero lo que enseñamos es que no son muy buenos“.Para protegerse de las infecciones, los trabajadores de la salud no usan el tipo de máscaras finas que se ven en la sala de operaciones, que están diseñadas para evitar que los gérmenes dejen la boca y la nariz del personal médico en la habitación. Cuando se trata de prevenir la infección de su entorno, los trabajadores de la salud usan respiradores N95, que se ajustan mucho más, dice Schaffner. Estos respiradores no han sido probados para su efectividad cuando los usa el público en general, por lo que no hay evidencia que respalde una recomendación general, dice.Pero hay una cosa que los expertos respaldan como preventiva: “La higiene de manos es la respuesta”, dice Schaffner, sugiriendo jabón y agua, ya que la abrasividad del jabón ayuda a eliminar las partículas infecciosas de las manos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan lavarse las manos durante al menos 20 segundos. Asegúrate de limpiar el dorso de tus manos, entre tus dedos y debajo de tus uñas, informa el CDC. Y friegue durante 20 segundos, aproximadamente el tiempo que lleva cantar, a un ritmo moderado, la canción del alfabeto.

¿Es misterioso este virus?

A juzgar por los titulares, lo es. Muchos medios de comunicación se refieren al virus Wuhan como el “virus misterioso de China”.“Fue misterioso cuando no sabíamos qué era”, dice Perlman. Pero una vez que se identificó como miembro de la familia de los coronavirus, ya no era tan misterioso, dice.De hecho, el coronavirus de Wuhan parece comportarse de manera similar a otros coronavirus como el SARS y el MERS. Los funcionarios de salud creen que, al igual que estos dos conocidos coronavirus, el virus de Wuhan puede transmitirse de persona a persona mediante el intercambio de fluidos del tracto respiratorio, aunque todavía no saben con precisión cómo.Si bien ya no es un misterio, todavía hay preguntas abiertas sobre el virus Wuhan. No sabemos cuánto tiempo después de la exposición se enferma o qué animal fue la fuente original del virus. “Cada uno de los virus maliciosos que saltaron especies de animales a humanos tiene sus propias características”, dice Schaffner.

Si cocinas un animal infectado, ¿mata el coronavirus?

Cocinar un animal infectado hasta que la carne alcance aproximadamente 150 grados Fahrenheit inactiva el coronavirus, dice Perlman.Cualquier método de cocción funcionará, dice Schaffner. “Es calor. El modo de entregar el calor no importa”, agrega.Entonces, ¿cómo son las personas infectadas por un animal que alberga el virus? “Es en la preparación que podría haber algún riesgo”, dice Schaffner. La manipulación cruda antes de cocinar presenta un riesgo.Y en el mercado de Wuhan, donde algunas personas parecían haberse infectado, se venden y sacrifican animales vivos. No está claro exactamente cómo se propagó el virus de los animales a las personas, pero cuando un animal infectado es asesinado y luego desollado, pequeños pedazos de tejido o gotas de sangre podrían propagarse al aire y transmitir el virus, dice Schaffner.

¿Cuán preocupadas deberían estar las personas fuera de China?

El público en general no debería preocuparse en este momento, dice Schaffner. “Hay un brote de ansiedad por coronavirus. Creo que todos debemos respirar profundamente y dar un paso atrás”, agrega. En comparación con los casos de gripe vistos cada invierno, predice que el virus Wuhan será “una pequeña mancha en el horizonte”.“En términos de tasa de mortalidad, estamos en el espectro más bajo, lo que me da cierto margen de optimismo”, dice Kevin Olival, vicepresidente de investigación de la EcoHealth Alliance, que se especializa en enfermedades infecciosas emergentes.A medida que los médicos y los funcionarios aprendan más sobre la propagación y la escala del virus, se hará más claro si el virus representa una preocupación importante para los estadounidenses.