Gran estudio indica que las mascarillas quirúrgicas reducen el COVID-19

El uso de mascarillas faciales, particularmente mascarillas quirúrgicas, es realmente efectivo para reducir la propagación de COVID-19 en entornos comunitarios, este es el resultado de un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Yale, la Facultad de Medicina de Stanford, la Universidad de California, Berkeley y la organización sin fines de lucro Innovations for Acción contra la pobreza (IPA).

El estudio, que se llevó a cabo entre más de 340.000 adultos que viven en 600 comunidades rurales de Bangladesh, es el primer ensayo aleatorio que examina la eficacia de las mascarillas para reducir el COVID-19 en un entorno real, donde el uso de mascarillas puede ser imperfecto e inconsistente.

Los resultados muestran que el aumento del uso de mascarillas, resultado de una distribución de mascarillas a nivel comunitario y una campaña de promoción, condujo a una reducción significativa en el porcentaje de personas con COVID-19, según el informe de síntomas y el SARS-CoV. -2 pruebas de anticuerpos. El equipo probó tanto las mascarillas quirúrgicas como las de tela y encontró pruebas especialmente sólidas de que las mascarillas quirúrgicas son efectivas para prevenir el COVID-19. En el estudio, las mascarillas quirúrgicas previnieron una de cada tres infecciones sintomáticas entre los miembros de la comunidad de 60 años o más.

Los hallazgos llegan en un momento crucial en España, Cuando se han reanudado muchos eventos presenciales y los niños, incluidos los menores de 12 años que aún no califican para la vacunación, están regresando a la escuela presencialmente.

Estos resultados sugieren que podríamos prevenir muertes y enfermedades innecesarias si conseguimos que las personas usen máscaras de alto rendimiento, como máscaras quirúrgicas, en escuelas, lugares de trabajo, centros comerciales, lugares de culto y otros espacios interiores“, dijo el coautor del estudio. Laura Kwong, profesora asistente de ciencias de la salud ambiental en la Escuela de Salud Pública de Berkeley.

“Recomendaría encarecidamente que las personas que pasan tiempo en espacios públicos interiores, incluidos los estudiantes, usen máscaras quirúrgicas u otras máscaras de alto rendimiento como las N95, KN95 o KF94. El ajuste y la comodidad son especialmente importantes para los niños, por lo que los KF94 de tamaño infantil pueden ser los más apropiados para ellos “.

Si bien investigaciones anteriores han comparado las tasas de COVID-19 entre las personas que usan mascarillas y las que no usan mascarillas, los resultados de estas comparaciones pueden estar sesgados por el hecho de que las personas que optan por usar mascarillas pueden adoptar otros comportamientos que también reducen su riesgo. Este estudio fue diseñado para superar esta limitación al asignar al azar a la mitad de las comunidades para recibir la campaña de promoción de mascarillas, mientras que la otra mitad no recibió la campaña.

“El diseño aleatorio brinda confianza en que las tasas más bajas de COVID-19 en las comunidades de intervención resultaron de la promoción de la mascarilla”, dijo el Dr. Stephen Luby, coautor y profesor de medicina y enfermedades infecciosas en Stanford. “Estos resultados ilustran la notable protección que brindan las mascarillas de bajo costo”.

La campaña de promoción de mascarillas empleó un conjunto de cuatro estrategias centrales, llamadas modelo NORM, que logró triplicar el uso de mascarillas del 13% en el grupo de comparación al 42% en el grupo de tratamiento. NORM significa distribución de mascarillas sin costo, ofreciendo información, refuerzo para usar mascarillas y modelado por líderes locales.

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