Padeces alergias primaverales? Tu mascarilla puede ayudar

alergias primavera mascarillaUn estudio publicado en el Journal of Allergy and Clinical Immunology encontró que, para algunas personas, los síntomas de las alergias estacionales o la rinitis alérgica pueden aliviarse con el uso de una mascarilla.

El estudio se realizó en Israel en abril de 2020, coincidiendo tanto con el inicio de la pandemia como con el inicio de las alergias primaverales. Los autores encuestaron a 1.824 enfermeras de todo el sistema médico israelí, 301 de las cuales informaron que por lo general experimentaban rinitis alérgica (alergias estacionales). Las enfermeras trabajaban en salas respiratorias o en áreas de contacto directo con pacientes COVID-19.

La mayoría de las enfermeras encuestadas informaron que llevaban dos mascarillas: una N95 y una mascarilla quirúrgica. Un número menor informó que usaban solo una mascarilla (ya sea una mascarilla quirúrgica o una mascarilla FFP2” ).

Más mascarillas faciales significan más alivio de las alergias

Entre las 301 enfermeras que dijeron que generalmente tenían alergias estacionales, la mayoría dijo que usar una mascarilla reducía sus síntomas. Sin embargo, cuánto alivio experimentaron dependía de cuántas y del tipo de mascarillas llevaban.

  • Las enfermeras que usaban dos mascarillas informaron una disminución de los síntomas, ya sea que sus síntomas fueran típicamente leves o graves.
  • Las enfermeras que solo usaron mascarillas FFP2 negras homologadas informaron una disminución en sus síntomas graves, pero aún experimentaron síntomas leves.
  • Las enfermeras que usaban mascarillas quirúrgicas informaron una disminución de los síntomas leves, pero aún tenían síntomas graves.
  • Las enfermeras de los tres grupos informaron que el síntoma de irritación ocular se mantuvo más o menos igual antes y después de usar una mascarilla.

Los autores del estudio señalaron que, dado que la encuesta se realizó al comienzo de la pandemia, no pueden tener en cuenta variables como la cuarentena, cuando las personas habrían estado adentro y, por lo tanto, no expuestas a alérgenos al aire libre.

Cómo ofrecen protección las mascarillas

Los alérgenos ambientales suelen ser partículas más grandes que las bacterias y los virus. Si está buscando una mascarilla para el uso diario, no es necesario buscar mascarillas N95 o similares.

Michel Corbat , ingeniero y vicepresidente de desarrollo de productos de Rensa Filtration , explica a Verywell que el tamaño de las partículas tiene un gran impacto en la sensibilidad que debe tener la mascarilla.

“Los alérgenos existen en el mundo en una multitud de tamaños. Por ejemplo, el polen suele tener un tamaño de partícula más grande, por lo que una mascarilla menos eficiente funcionaría para estos”, dice Corbat. “Por el contrario, el humo de tabaco ambiental se considera una partícula pero muy pequeña. Se necesitarían las mismas mascarillas de alta eficiencia que se usan para COVID-19 si la persona tiene alergia al humo. La recomendación sería observar a qué es alérgica una persona y determine un tamaño de partícula asociado con ese alérgeno a través de una búsqueda rápida en la web. Partículas mayores de 2.5 micrómetros es un buen punto de corte para determinar quién necesita una mascarilla más fina “.

“Nuestras mascarillas tienen una capa intermedia que está hecha de polipropileno no tejido fundido, que tiene una carga electrostática natural”, dice Cea. “Así que las partículas más finas que pueden deslizarse a través de los agujeros en el [material] terminarán atrapadas de todos modos debido a la atracción electrostática”.

Cea dice que cualquier mascarilla que proteja contra pequeñas partículas de SARS-CoV-2 también debería proteger contra partículas de alérgenos.

Amina Abdeldaim, MD, alergóloga y directora médica de Picnic (que ofrece planes de tratamiento de alergia personalizados que se envían directamente a los hogares de los pacientes) le dice a Verywell que las mascarillas de tela también son efectivas, especialmente en exteriores, donde las partículas ambientales tienden a ser más grandes. Sin embargo, las mascarillas de tela aún deben lavarse con regularidad .

Las mascarillas faciales también pueden ayudar con los alérgenos de interior

Abdeldaim dice que si tiene alergias estacionales, piense en las mascarillas faciales como otra arma en su arsenal contra los síntomas.

“Aunque las mascarillas no serán lo que resuelva todos sus problemas de alergia, es una buena herramienta para tener en su caja de herramientas”, dice Abdeldaim. “En los días de mayor nivel de polen, una mascarilla realmente podría ayudar a aliviar los síntomas”.

Una filtración de aire adecuada debería filtrar los alérgenos ambientales a un nivel aceptable cuando estás adentro, pero Abdeldaim dice que las mascarillas aún pueden ser útiles para algunas actividades en interiores. “La forma en que las mascarillas filtran, técnicamente filtran todos los alérgenos en el medio ambiente debido al tamaño de las partículas”, dice Abdeldaim. “Si tienes alergia al polvo y tienes que hacerlo, me pongo una mascarilla”.

Además de filtrar los alérgenos ambientales como el polen, el polvo y el moho, las mascarillas también calientan el aire antes de inhalarlo. La humedad que se crea también puede aliviar los síntomas. Abedeldaim dice que esa es la razón por la que usar una bufanda o una mascarilla sobre la nariz y la boca ha sido históricamente la receta estándar para las personas con alergias.

Conclusiones clave del estudio

  • Un estudio muestra que muchas personas alérgicas notaron una disminución significativa de sus síntomas cuando usaban mascarillas al comienzo de la pandemia.
  • Sin embargo, la investigación no consideró cuánto tiempo pasaban las personas al aire libre o lejos de otras personas debido a las pautas de cuarentena y distanciamiento social.
  • Los alergólogos dicen que las mascarillas pueden ser una herramienta beneficiosa para algunas personas que tienen alergias estacionales.

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