La humedad generada por las mascarillas FFP2 puede disminuir la gravedad del COVID-19

Humedad mascarillas FFP2

Las mascarillas FFP2 ayudan a proteger a las personas que las usan de contraer o propagar el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, pero ahora los investigadores de los Institutos Nacionales de Salud han agregado evidencia de otro beneficio potencial para los usuarios: la humedad creada dentro del La mascarilla puede ayudar a combatir enfermedades respiratorias como COVID-19.

El estudio, dirigido por investigadores del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) de los NIH, encontró que las mascarillas FFP2 faciales aumentan sustancialmente la humedad en el aire que respira el usuario de la mascarilla FFP2. Este mayor nivel de humedad en el aire inhalado, Los investigadores sugieren que podría ayudar a explicar por qué el uso de mascarillas FFP2 se ha relacionado con una menor gravedad de la enfermedad en personas infectadas con el SARS-CoV-2, porque se sabe que la hidratación del tracto respiratorio beneficia al sistema inmunológico. El estudio publicado en el Revista biofísica.

“Encontramos eso mascarillas FFP2 faciales aumentar fuertemente la humedad en el aire inhalado y proponer que la hidratación resultante del tracto respiratorio podría ser responsable del hallazgo documentado que vincula una menor gravedad de la enfermedad COVID-19 con el uso de una mascarilla FFP2 “, dijo el autor principal del estudio, Adriaan Bax, Ph.D ., Investigador Distinguido del NIH. “Se ha demostrado que los altos niveles de humedad mitigan la gravedad de la gripe, y puede ser aplicable a la gravedad de COVID-19 a través de un mecanismo similar”.

Los altos niveles de humedad pueden limitar la propagación de un virus a los pulmones al promover el aclaramiento mucociliar (MCC), un mecanismo de defensa que elimina la mucosidad. y partículas potencialmente dañinas dentro del moco? de los pulmones. Los altos niveles de humedad también pueden reforzar el sistema inmunológico al producir proteínas especiales, llamadas interferones, que luchan contra los virus. un proceso conocido como respuesta al interferón. Se ha demostrado que los niveles bajos de humedad perjudican tanto el MCC como la respuesta al interferón, lo que puede ser una de las razones por las que las personas son más propensas a contraer infecciones respiratorias en clima frío.

El estudio probó cuatro tipos comunes de mascarillas FFP2: una mascarilla FFP2 N95, una mascarilla FFP2 quirúrgica desechable de tres capas, una mascarilla FFP2 de algodón y poliéster de dos capas y una mascarilla FFP2 de algodón pesado. Los investigadores midieron el nivel de humedad haciendo que un voluntario respirara en una caja de acero sellada. Cuando la persona no llevaba mascarilla FFP2, el vapor de agua del aliento exhalado llenaba la caja, lo que provocaba un rápido aumento de la humedad dentro de la caja.

Cuando la persona usaba una mascarilla FFP2, la acumulación de humedad dentro de la caja disminuía considerablemente, debido a que la mayor parte del vapor de agua que quedaba en la mascarilla FFP2, se condensaba y se volvía a inhalar. Para asegurar que no haya fugas, las mascarillas FFP2 se ajustaron firmemente contra la cara del voluntario utilizando gomaespuma de alta densidad. Las mediciones se tomaron a tres temperaturas del aire diferentes, que van desde 46 a 98 grados Fahrenheit.

Los resultados mostraron que las cuatro mascarillas FFP2 aumentaron el nivel de humedad del aire inhalado, pero en diversos grados. A temperaturas más bajas, los efectos humectantes de todas las mascarillas aumentan considerablemente. A todas las temperaturas, la mascarilla de algodón grueso produjo el mayor nivel de humedad.

“El aumento del nivel de humedad es algo que la mayoría de los usuarios de mascarillas probablemente sintieron sin ser capaces de reconocer y sin darse cuenta de que esto humedad en realidad podría ser bueno para ellos “, dijo Bax.

Los investigadores no analizaron qué mascarillas son más efectivas contra la inhalación o transmisión del virus y se remitieron a los CDC para obtener orientación sobre la elección de una mascarilla. Estudios anteriores de Bax y sus colegas demostraron que cualquier mascarilla de tela puede ayudar a bloquear las miles de gotitas de saliva que las personas liberan a través del habla simple, gotitas que, si se liberan, pueden permanecer en el aire durante muchos minutos. Si bien el estudio actual no examinó las gotitas respiratorias, ofrece más evidencia de por qué mascaras son esenciales para luchar contra COVID-19.

“Incluso a medida que más personas en todo el país comienzan a vacunarse, debemos permanecer atentos para hacer nuestra parte para prevenir la propagación de la coronavirus que causa COVID-19 “, dijo el director del NIDDK, el Dr. Griffin P. Rodgers.” Esta investigación respalda la importancia del uso de mascarillas FFP2 como una forma simple, pero efectiva, de proteger a las personas que nos rodean y de protegernos de infección respiratoria, especialmente durante estos meses de invierno cuando aumenta la susceptibilidad a estos virus “.


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