Los investigadores están desarrollando pegatinas que cambian de color para que las mascarillas detecten COVID-19

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Como COVID-19 continúa extendiéndose, los investigadores están buscando formas nuevas y creativas para ayudar a detectar y gestionar los casos. Un equipo de la Universidad de California en San Diego está desarrollando algo para ayudar a hacer precisamente eso: una calcomanía que cambia de color.

La pegatina es una tira reactiva y un blíster que se puede colocar en N95, mascarillas quirúrgicas o de tela y detectar el SARS-CoV-2 en el aliento o la saliva del usuario, según un comunicado de prensa de: la Universidad.

A medida que la persona que usa la mascarilla respira, la tira reactiva tiene como objetivo detectar moléculas que cortan proteínas producidas por una infección por COVID-19. Una vez que el usuario se quita la mascarilla y los materiales de prueba, exprime el contenido del blister en la tira reactiva. Si la tira reactiva se vuelve de un color específico, significa que hay moléculas de infección presentes.

La universidad dice que la prueba sería similar a la de una prueba de embarazo casera, con la tira reactiva con una línea de control que muestra cómo se verá un resultado positivo.

Jesse Jokerst, profesor de nanoingeniería en la Escuela de Ingeniería Jacobs de UC San Diego e investigador principal principal del proyecto, señaló que las tiras no reemplazarán los protocolos de prueba estándar.

“Piense en esto como un enfoque de vigilancia, similar a tener un detector de humo en su casa”, dijo Jokerst en el comunicado de prensa. “Esto simplemente se quedaría en segundo plano todos los días y, si se activa, entonces sabrá que hay un problema y ahí es cuando lo investigaría con pruebas más sofisticadas”.

Jokerst y los investigadores de la Facultad de Medicina de la UC San Diego tienen como objetivo probar las tiras en muestras de saliva COVID-19 positivas antes de que se prueben en pacientes y trabajadores de la salud.

El objetivo del proyecto, dijo UCSD en su comunicado de prensa, es ayudar a proporcionar “vigilancia simple, asequible y confiable para las infecciones por COVID-19 que se puede realizar a diario y se puede implementar fácilmente en entornos de escasos recursos”.

Jokerst dijo que las mascarillas son el “sensor perfecto ‘portátil’ para nuestro mundo actual”.

“Estamos tomando lo que muchas personas ya están usando y reutilizándolo”, dijo Jokerst, “para que podamos identificar rápida y fácilmente nuevas infecciones y proteger a las comunidades vulnerables”.

Se espera que la producción de las pruebas cueste solo unos centavos por tira, lo que las hace asequibles para las pruebas diarias, particularmente en instalaciones de alto riesgo para la propagación del coronavirus, como prisiones, refugios para personas sin hogar y clínicas de diálisis.

Y si surgieran pandemias en el futuro, dijo Jokerst, “no sería exagerado imaginar que todavía podríamos beneficiarnos de este trabajo”.

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