La depresión y el estrés podrían frenar la eficacia de las vacunas COVID-19

Décadas de investigación muestran que la depresión, el estrés, la soledad y los comportamientos de mala salud pueden debilitar el sistema inmunológico del cuerpo y reducir la efectividad de ciertas vacunas. Un nuevo informe aceptado para su publicación en Perspectivas de la ciencia psicológica sugiere que lo mismo puede ser cierto para las nuevas vacunas COVID-19 que están en desarrollo y las primeras etapas de distribución global. Afortunadamente, es posible reducir estos efectos negativos con pasos simples como hacer ejercicio y dormir.

Las vacunas se encuentran entre los avances más seguros y eficaces en la historia médica, y protegen a la sociedad de una amplia gama de enfermedades devastadoras, incluidas la viruela y la poliomielitis. La clave de su éxito, sin embargo, es garantizar que un porcentaje crítico de la población esté efectivamente vacunada para lograr la llamada inmunidad colectiva.

A pesar de que las pruebas rigurosas han demostrado que las vacunas COVID-19 aprobadas para su distribución en los Estados Unidos son altamente efectivas para producir un sólido respuesta inmune, no todos obtendrán todos los beneficios de inmediato. Los factores ambientales, así como la genética y la salud física y mental de un individuo, pueden debilitar la sistema inmunitario, retrasando la respuesta a una vacuna.

Esto es particularmente preocupante ya que el nuevo coronavirus continúa arrasando en todo el mundo, desencadenando una crisis de salud mental simultánea a medida que las personas enfrentan el aislamiento, los factores económicos estresantes y la incertidumbre sobre el futuro. Estos desafíos son los mismos factores que previamente se ha demostrado que debilitan la eficacia de la vacuna, particularmente entre los ancianos.

“Además del costo físico de COVID-19, la pandemia tiene un impacto igualmente preocupante salud mental componente, que causa ansiedad y depresión, entre muchos otros problemas relacionados. Los factores estresantes emocionales como estos pueden afectar el sistema inmunológico de una persona, afectando su capacidad para protegerse de las infecciones “, dijo Annelise Madison, investigadora de la Universidad Estatal de Ohio y autora principal del artículo.” Nuestro nuevo estudio arroja luz sobre la eficacia de las vacunas y la salud los comportamientos y los factores de estrés emocional pueden alterar la capacidad del cuerpo para desarrollar una respuesta inmunitaria. El problema es que la pandemia en sí misma podría estar amplificando estos factores de riesgo “.

Los comportamientos de salud y los factores estresantes emocionales pueden alterar la capacidad del cuerpo para desarrollar una respuesta inmune a las vacunas, incluidas, potencialmente, las nuevas vacunas COVID-19. Crédito: APS

Las vacunas actúan desafiando el sistema inmunológico. A las pocas horas de una vacuna, hay una respuesta inmune general innata a nivel celular a medida que el cuerpo comienza a reconocer una posible amenaza biológica. Esta respuesta de primera línea del sistema inmunológico eventualmente se ve favorecida por la producción de anticuerpos, que se dirigen a patógenos específicos. Es la producción continua de anticuerpos lo que ayuda a determinar qué tan efectiva es una vacuna para conferir protección a largo plazo.

“En nuestra investigación, nos enfocamos más en la respuesta de anticuerpos, aunque es solo una faceta de la respuesta del sistema inmunológico adaptativo”, dijo Janice Kiecolt-Glaser, directora del Instituto de Investigación en Medicina del Comportamiento de la Universidad Estatal de Ohio y autora principal en el papel.

La buena noticia, según los investigadores, es que las vacunas COVID-19 que ya están en circulación tienen aproximadamente un 95% de efectividad. Aun así, estos factores psicológicos y de comportamiento pueden alargar la cantidad de tiempo que lleva desarrollar la inmunidad y pueden acortar la duración de la inmunidad.

“Lo que me entusiasma es que algunos de estos factores son modificables”, dijo Kiecolt-Glaser. “Es posible hacer algunas cosas simples para maximizar la efectividad inicial de la vacuna”.

Según investigaciones anteriores, una estrategia que sugieren los investigadores es realizar ejercicio vigoroso y dormir bien durante las 24 horas previas a la vacunación para que su sistema inmunológico funcione al máximo de su rendimiento. Esto puede ayudar a asegurar que la mejor y más fuerte respuesta inmunológica ocurra lo más rápido posible.

“Investigaciones anteriores sugieren que las intervenciones psicológicas y conductuales pueden mejorar vacuna sensibilidad. Incluso las intervenciones a corto plazo pueden ser efectivas “, dijo Madison.” Por lo tanto, ahora es el momento de identificar a los que están en riesgo de tener una respuesta inmune deficiente e intervenir en ellos. factores de riesgo. “

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