A medida que EE. UU. Alcanza las 250.000 muertes por COVID-19, se acerca un largo invierno

Por Laurel Ramsley, NPR

Estados Unidos ha superado otro hito devastador en la pandemia de COVID-19 en curso: 250.000 estadounidenses han muerto a causa de la enfermedad. Eso es más del doble del número de militares estadounidenses muertos en la Primera Guerra Mundial.

El número de casos de coronavirus se está disparando en todo el país al comienzo de lo que se perfila como un invierno difícil de enfermedades en Estados Unidos.

“Desafortunadamente, estamos entrando en lo que creo que será el peor tramo que hemos experimentado hasta ahora”, dice Ríos Caitlin, epidemióloga del Johns Hopkins Center for Health Security. “Estamos viendo puntos calientes en todo el país y nuevos máximos en el número de casos y hospitalizaciones”.

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La semana pasada, 36 estados y un territorio establecieron récords de nuevos casos confirmados diarios, y 12 estados vieron el día con el mayor número de nuevas muertes.

Actualmente, el virus está afectando con especial fuerza a la mitad del país, con el mayor número de nuevos casos per cápita en Dakota del Norte y del Sur, Minnesota, Wyoming, Wisconsin, Iowa, Nebraska y Montana. Actualmente, más de 76.000 personas están hospitalizadas por el virus. conforme al Proyecto de Seguimiento COVID.

Con el aumento de los casos, seguirán más muertes, pero los avances en la medicina en los últimos meses han mejorado las probabilidades de sobrevivir al COVID-19.

La tasa de mortalidad por infección está disminuyendo en aproximadamente un 30%, dice Ali Mokdad, profesor y epidemiólogo del Institute for Health Metrics and Evaluation, y director de estrategia para la salud de la población en la Universidad de Washington.

Esa tasa mide la mortalidad de los infectados, no solo de los diagnosticados, mediante el uso de datos de pruebas de anticuerpos para comprender la prevalencia del virus a gran escala.

Y la tasa de mortalidad por infecciones está disminuyendo en todos los grupos de edad, incluidos los ancianos. Los médicos y enfermeras ahora tienen más experiencia en el tratamiento del COVID-19 y en la anticipación de sus complicaciones, y ha habido avances en el tratamiento y la clasificación, dice Mokdad.

Los residentes hacen fila en sus autos el martes en un centro de pruebas de coronavirus en los terrenos de Miller Park en Milwaukee.Imágenes de Scott Olson / Getty

Desafortunadamente, esa disminución en la tasa de mortalidad por infecciones se produce cuando llega el invierno y se esperan más hospitalizaciones y muertes. “Al virus le encanta el frío”, dice Mokdad, y la gente también se está trasladando más a socializar en interiores a medida que bajan las temperaturas.

Ahora están ocurriendo más infecciones entre familiares y amigos en el hogar. “Estas son las personas en las que más confías, sientes que no te van a hacer daño. Y vemos a muchas personas que no usan una máscara, que no prestan atención a la distancia segura”, dice Mokdad. “Es más probable que el virus permanezca en el aire y es más probable que más personas se infecten en el interior”.

Entonces, ¿dónde estamos en la trayectoria del coronavirus?

Según el Institute for Health Metrics and Evaluation’s Ultimo Modelo, para el 1 de marzo, los EE. UU. pueden ver casi 439,000 muertes totales por COVID-19. Pero Mokdad y sus colegas han calculado dos escenarios alternativos, según el camino que tome el país. Si se alivian los mandatos gubernamentales para limitar la propagación, el modelo predice más muertes: quizás 587,000 para el 1 de marzo.

Pero si todos en los EE. UU. Usaran máscaras cada vez que están en público, el número de víctimas anticipadas para esa fecha se reduce a unas 371.000.

Mejores métodos de tratamiento

Si bien el coronavirus continúa devastando comunidades en todo el país, se ha aprendido mucho sobre el virus y cómo tratarlo. Los médicos han aprendido a poner a los pacientes boca abajo, lo que se conoce como “proning“- para aliviar las dificultades respiratorias. Un esteroide llamada dexametasona ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de pacientes gravemente enfermos.

“Cada día que nos enteramos de él, creo que lo estamos tratando de manera más eficaz”, dice Ryan Taube, médico de medicina de emergencia en Fort Lauderdale, Florida.

El Dr. Joseph Varon se pone su protector facial antes de ingresar a la unidad de cuidados intensivos COVID-19 en el United Memorial Medical Center el lunes en Houston. Texas ha registrado más de 1.1 millones de casos del virus, con más de 20,000 muertes.Ir a Nakamura / Getty Images

“Cuando los pacientes ingresaban por primera vez con cualquier tipo de síntoma respiratorio, la recomendación era intubarlos y ponerles ventiladores desde el principio, y por eso existía tanto miedo a una escasez crítica de camas y ventiladores de la UCI. en todo Estados Unidos “, dijo Taube. “Pero creo que ahora estamos descubriendo que si podemos tratar de mantenerlos alejados del ventilador con otros medios de terapia, los pacientes mejoran”.

Taube recuerda que al comienzo de la pandemia, las personas que estaban muy enfermas se quedaban en casa por temor a ir al hospital.

“Tuvimos pacientes con ataques cardíacos tardíos que se quedaron en su casa durante tres días con dolor en el pecho y pensaron: ‘Oh, normalmente iría a que me revisen esto, pero no lo haré porque le tengo miedo al COVID’. ” él dijo. “La gente se rompe piernas y extremidades y cosas así … tiene miedo de entrar. Ahora todavía veo algo de eso, pero es mucho, mucho menos ahora”.

Vacunas en el horizonte

Ha habido buenas noticias este mes, con Pfizer y Moderna cada uno anunciando que sus vacunas experimentales son altamente efectivas para prevenir enfermedades – 95% en el caso de Pfizer’s, y casi el 95% para Moderna’s.

El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, le dijo a NPR esta semana que con suerte para fin de año, las dos compañías tendrán suficientes dosis disponibles para 20 millones de personas. Se espera que los trabajadores de la salud reciban la vacuna primero.

Mokdad considera que el progreso de la vacuna es una noticia bienvenida, que cambia la vida, pero advierte que ninguna vacuna llegará a tiempo para ayudarnos este invierno. “Todo lo que tenemos entre ahora y el 1 de marzo es usar una máscara, vigilar nuestra distancia y lavarnos las manos”, dice.

Rivers coincide: “Todavía vamos a enfrentarnos a las vacaciones. Todavía vamos a enfrentarnos a los meses de invierno utilizando las intervenciones no farmacéuticas: el lavado de manos, las máscaras, los cierres que todos hemos estado usando para ralentizar la transmisión de el último número de meses “.

Y señala que la primera autorización de uso de emergencia para las vacunas probablemente no se aplicará a los niños, ya que es necesario recopilar más datos para garantizar que las vacunas también sean seguras y efectivas para ellos.

Con una máscara y un protector facial, la maestra Elizabeth DeSantis ayuda a un estudiante de primer grado durante la clase de lectura en septiembre en la escuela primaria Stark en Stamford, Connecticut.Imágenes de John Moore / Getty

“Eso significa que las escuelas y otras instituciones que atienden principalmente a niños pueden seguir necesitando seguir las intervenciones no farmacéuticas durante más tiempo que las comunidades de adultos mayores, por ejemplo, solo porque no serán elegibles para la vacuna de inmediato”, dice.

Los problemas que enfrentamos ahora

En muchos lugares con casos de picos, escasez de trabajadores sanitarios está plagando hospitales a medida que las camas se llenan de pacientes con COVID-19.

A diferencia de las primeras etapas de la pandemia, los casos no se agrupan en unos pocos grandes puntos calientes. El virus está en todas partes.

“Estamos en un lugar peor de lo que estábamos incluso en la primavera, porque en la primavera eran principalmente la ciudad de Nueva York y Nueva Jersey y Connecticut las que estaban experimentando una tensión en sus sistemas de atención médica”, dice Rivers. “En este momento estamos viendo una intensa transmisión comunitaria en todo el país. Y eso no deja mucho margen de maniobra para asegurarnos de que podamos desplegar recursos adicionales en esos lugares”.

Agregar al problema es fatiga pandémica: A medida que avanza la pandemia, la gente se cansa de estar atentos a las máscaras y el distanciamiento social y no reunirse con otros en el interior. Muchas personas han sufrido dolores económicos a causa del virus y las restricciones que siguieron, y están ansiosas por que sus vidas vuelvan a la normalidad.

Pero los tiempos no son normales.

“Desafortunadamente, debido a que estamos en una situación tan mala en este momento, es más importante que nunca que estemos atentos a la adopción de estas medidas de protección”, dice Rivers.

Un peatón pasa junto a carteles que muestran a un trabajador de la salud con una máscara en Los Ángeles. California se convirtió en el segundo estado en superar el millón de infecciones por coronavirus la semana pasada.Robyn Beck / AFP a través de Getty Images

“El Día de Acción de Gracias podría ser un evento de gran difusión”

Los aumentos de casos anteriores en algunos lugares siguieron a fines de semana festivos como el Día de los Caídos, el Día de la Madre y el 4 de julio, y todos tuvieron lugar en los meses más cálidos.

“Ahora nos preocupa que potencialmente el Día de Acción de Gracias pueda ser un evento de gran difusión”, dice Mokdad. El Día de Acción de Gracias no solo se celebra generalmente reuniendo a familiares y amigos, a menudo a largas distancias, sino que el evento principal es una comida. Es difícil usar una mascarilla mientras comes.

Los funcionarios de salud pública están suplicando a los estadounidenses que no celebren el Día de Acción de Gracias como lo hacen habitualmente, sino que aprovechen esta ocasión para inventar nuevas tradiciones. Una idea es dejar alimentos sin contacto en otro hogar y luego compartirlos en video.

Plataforma de videoconferencia Zoom Anunciado levantará el límite de 40 minutos para sus cuentas gratuitas el Día de Acción de Gracias, para facilitar que sus seres queridos se reúnan a distancia.

Siempre podemos celebrar cenas de Acción de Gracias en una fecha futura, dijo Mokdad, “pero nunca podremos recuperar a nuestros seres queridos si mueren porque no les prestamos atención. Así que pospóngalo, cancélelo, aíslese. Asegúrese de comportarse extremadamente mucho antes de que te unas a tu familia “.

Audrey Carlsen de NPR contribuyó a este informe.


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