La reinfección por Covid-19 arroja dudas sobre la inmunidad del virus, según un estudio

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Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Los pacientes con COVID-19 pueden experimentar síntomas más graves la segunda vez que se infectan, según una investigación publicada el martes que confirma que es posible contraer la enfermedad potencialmente mortal más de una vez.

Un estudio publicado en Enfermedades Infecciosas de The Lancet diario traza el primer caso confirmado de COVID-19 reinfección en los Estados Unidos, el país más afectado por la pandemia, e indica que la exposición al virus puede no garantizar una inmunidad futura.

El paciente, un hombre de Nevada de 25 años, fue infectado con dos variantes distintas del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, en un plazo de 48 días.

La segunda infección fue más grave que la primera, por lo que el paciente fue hospitalizado con soporte de oxígeno.

El documento señaló otros cuatro casos de reinfección confirmados a nivel mundial, con un paciente en cada uno de Bélgica, los Países Bajos, Hong Kong y Ecuador.

Los expertos dijeron que la perspectiva de una reinfección podría tener un profundo impacto en cómo el mundo lucha contra la pandemia.

En particular, podría influir en la búsqueda de una vacuna, el actual Santo Grial de la investigación farmacéutica.

“La posibilidad de reinfecciones podría tener implicaciones significativas para nuestra comprensión de la inmunidad COVID-19, especialmente en ausencia de una vacuna eficaz”, dijo Mark Pandori, del Laboratorio de Salud Pública del Estado de Nevada y autor principal del estudio.

“Necesitamos más investigación para comprender cuánto tiempo puede durar la inmunidad para las personas expuestas al SARS-CoV-2 y por qué algunas de estas segundas infecciones, aunque raras, se presentan como más graves”.

¿Inmunidad menguante?

Las vacunas actúan desencadenando la respuesta inmune natural del cuerpo a un determinado patógeno, armándolo con anticuerpos para combatir futuras oleadas de infección.

Pero no está del todo claro cuánto duran los anticuerpos COVID-19.

Para algunas enfermedades, como el sarampión, la infección confiere inmunidad de por vida. Para otros patógenos, la inmunidad puede ser fugaz en el mejor de los casos.

Los autores dijeron que el paciente estadounidense podría haber estado expuesto a una dosis muy alta del virus la segunda vez, desencadenando una reacción más aguda.

Alternativamente, puede haber sido una cepa más virulenta del virus.

Otra hipótesis es un mecanismo conocido como mejora dependiente de anticuerpos, es decir, cuando los anticuerpos realmente empeoran las infecciones posteriores, como con Dengue.

Los investigadores señalaron que la reinfección de cualquier tipo sigue siendo rara, con solo un puñado de casos confirmados de decenas de millones de infecciones por COVID-19 en todo el mundo.

Sin embargo, dado que muchos casos son asintomáticos y, por lo tanto, es poco probable que hayan dado positivo inicialmente, puede ser imposible saber si un caso de COVID-19 dado es el primero o el segundo. infección.

En un comentario vinculado al artículo de The Lancet, Akiko Iwasaka, profesora de inmunobiología y biología molecular, celular y del desarrollo en la Universidad de Yale, dijo que los hallazgos podrían afectar las medidas de salud pública.

“A medida que surjan más casos de reinfección, la comunidad científica tendrá la oportunidad de comprender mejor los correlatos de la protección y con qué frecuencia las infecciones naturales con SARS-CoV-2 inducen ese nivel de inmunidad”, dijo.

“Esta información es clave para comprender qué vacunas son capaces de cruzar ese umbral para conferir inmunidad individual y colectiva”, agregó Iwasaka, que no participó en el estudio.


El estudio clínico tiene como objetivo comprender mejor la inmunidad COVID-19


© 2020 AFP

Citación: La reinfección de Covid-19 arroja dudas sobre la inmunidad del virus: estudio (2020, 13 de octubre) recuperado el 13 de octubre de 2020 de https://medicalxpress.com/news/2020-10-covid-reinfection-virus-immunity.html

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