Algunos habitantes de Utah se niegan a hacerse la prueba de COVID-19, incluido un legislador estatal. Los funcionarios de salud están preocupados.

En las redes sociales, en mítines y en los campus de todo el estado, los grupos cada vez mayores de habitantes de Utah están declarando que no se harán la prueba del COVID-19, incluso si tienen síntomas.

Algunos dicen que no quieren contribuir al aumento de las cifras podría empujar a sus escuelas a cerrar. Otros no quieren que los obliguen a ponerse en cuarentena durante dos semanas. Algunos sugieren que los resultados no serían precisos de todos modos e insisten en que la gravedad de la pandemia es un engaño. Y un legislador estatal se niega porque le preocupa que lo pondría “en el radar” si da positivo.

“El departamento de salud no necesita saber si estoy enfermo o no”, dijo el representante Mark Strong, un republicano de Bluffdale.

Estos individuos son los negadores de las pruebas de Utah. Y a los funcionarios de salud pública les preocupa que estén haciendo La situación del estado ya es mala con el virus. peor. Solo un anti-tester, advierten, tiene el potencial de causar cantidades significativas de propagación sin ninguna forma de rastrear de dónde proviene, o cualquier forma de controlarlo.

Tomemos un caso de la Universidad Brigham Young como ejemplo.

Crook es estudiante de segundo año y comparte alojamiento fuera del campus con otras cinco mujeres. Una de sus compañeras de habitación, dijo, comenzó a sentirse enferma alrededor del 14 de septiembre, un lunes, pero rápidamente lo descartó como “simplemente sentirse cansada”.

La compañera de cuarto no le dijo a nadie en ese momento que también había perdido el sentido del gusto y el olfato, algunos de los síntomas más obvios del COVID-19. Y, dijo Crook, “simplemente se fue como de costumbre, yendo a clases y prácticas”.

Sin embargo, para el miércoles de esa semana, otra compañera de cuarto en la suite de Crook dijo que se sentía mal. El jueves, un tercero informó que tenía náuseas y dolor de cabeza. Crook sugirió que todos se hicieran la prueba. La primera compañera de cuarto que se sintió enferma se negó, incluso después de finalmente contarle a los demás sobre sus síntomas.

“Ella pensó que le darían resultados falsos”, recuerda Crook. “También dijo que sus padres estaban en contra de hacerse la prueba y que los iba a escuchar. No podía creerlo “. El compañero de cuarto también repetía: “No quiero que cierren BYU”.

Al día siguiente, viernes, Crook comenzó a experimentar síntomas; ella dijo que no había estado cerca de ninguna otra exposición conocida. Luego, ella y los otros cuatro compañeros de cuarto se hicieron la prueba. Todos fueron positivos.

A otras 20 personas con las que esas cinco mujeres habían estado en estrecho contacto se les indicó que se aislaran; un puñado de ellos también dio positivo. Pero los funcionarios de salud nunca tuvieron la oportunidad de rastrear con quién se había puesto en contacto la primera compañera de cuarto porque no se hizo la prueba. Tampoco se puso en cuarentena como los demás, porque no se sintió obligada a hacerlo.

En esa misma semana de septiembre, cuando se enfermó por primera vez, los casos de BYU aumentaron de 560 a 1,014.

“Quién sabe de qué es responsable y cuántos otros podría haber infectado”, dijo Crook. “Estaba lívido. Si ella se hubiera hecho la prueba temprano, podría haberme salvado de enfermarme. No habría tenido que tener el virus “.

Denna Robertson, una abuela de 65 años que vive en Provo, proclama con firmeza y orgullo: “No me haré la prueba. Ese es mi derecho “.

No importa lo que digan los expertos en salud, agregó, incluso si se considera que está en mayor riesgo debido a su edad.

Robertson, un miembro registrado del Partido de la Constitución de extrema derecha, teoriza que hay motivaciones políticas detrás de COVID-19 y eso llega a que los funcionarios quieran resultados más positivos. Dijo que sabe de la hija de un amigo, por ejemplo, que fue a hacerse la prueba en Utah. La mujer se registró, pero había una fila larga y llegaba tarde al trabajo. Se marchó sin conseguir un hisopo.

Robertson dijo que la mujer fue alertada unos días después, sin embargo, de que era positiva para el virus.

“¿Cómo es posible?” Dijo Robertson. “Ella ni siquiera se hizo la prueba. Tengo que creer que es parte de un plan más profundo. Hay un motivo siniestro detrás de esto para mantener el miedo en la gente “.

(Foto de archivo de Rick Egan | Tribune) Un grupo que protestaba contra las máscaras quitó la cinta de distanciamiento social de las sillas y llenó la sala de la Comisión del Condado de Utah el miércoles 15 de julio de 2020.
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Ella cree que los políticos, y otros, incluido el multimillonario tecnológico Bill Gates, están usando el virus para tratar de hacer que los ciudadanos promedio sean impotentes y dóciles. Por un lado, las restricciones están diezmando a las pequeñas empresas, dijo Robertson, incluido su estudio de danza en el condado de Utah, donde informó pérdidas importantes este año sin poder realizar competencias. Los funcionarios están usando los números de prueba positivos, agregó, para mantenerla cerrada a ella y a otras personas.

“No hay necesidad de todas estas medidas draconianas”, dijo. “Nos están jugando. Pero hasta que la gente decida que va a ser inteligente y no lo aguantará más, supongo que seguirán siendo prisioneros ”.

Robertson le dijo a The Salt Lake Tribune que se sintió envalentonada por el presidente Donald Trump, quien ha seguido minimizando la gravedad del virus. incluso después de que dio positivo. La mentalidad parece haberse afianzado en el condado de Utah, una de las áreas más conservadoras del estado, así como en el condado de Washington profundamente rojo en el sur de Utah.

Un agente de bienes raíces publicó en las redes sociales, “DEJA DE HACERSE PRUEBAS”, que fue compartido ampliamente entre sus amigos. Él y varios otros oponentes a las pruebas vocales se negaron a hablar con The Tribune, y algunos lo llamaron “un trapo liberal”.

Sin embargo, hablan de rechazar las pruebas en las redes sociales como una forma de impedir que los funcionarios del gobierno impongan más reglas y restricciones. Varios han animado a sus seguidores a no hacerse una prueba para que los números no aumenten y las reuniones no se cierren. Hablan de ello en términos de libertad y derechos. El agente de bienes raíces, por ejemplo, escribió que espera detener cualquier mandato estatal que le diga qué hacer.

Derek Robison, un residente de Kaysville, dijo que no cree que las pruebas sean precisas de todos modos y que simplemente inflaría falsamente los totales.

“Cuando una de las mentes más brillantes de nuestra generación, Elon Musk, diga que deberíamos tener preocupaciones sobre la precisión de las pruebas, entonces escucharé”, dijo. “Hay mucha evidencia anecdótica de falsos positivos en todo el país. Me hace preguntarme, con la gran cantidad de portadores asintomáticos … ¿son realmente asintomáticos o simplemente recibieron un falso positivo? “

Utah Tonight publicó en sus historias el mes pasado: “Aquí hay un pensamiento: deje de hacerse la prueba. Si dejamos de hacernos la prueba y solo usamos la cortesía común cuando estamos enfermos, ¡el recuento de casos disminuirá y las fiestas volverán! “

Insta a la gente a que no le dé al estado más estadísticas de las que “usará contra nosotros”. Los mensajes enviados allí para comentar no fueron devueltos. Pero Robertson habló de buena gana en su nombre: “Les digo a los estudiantes universitarios: Que sigan la fiesta”.

La epidemióloga del estado dijo que ha oído hablar de entrenadores de secundaria que les dicen a sus jugadores que no se hagan la prueba para que los juegos no se cancelen. Dijo que algunas mamás también han estado poniendo bolsas de hielo en la cabeza de sus hijos para que no parezcan tener fiebre y puedan seguir yendo a clase. No se harán pruebas para confirmar que son positivas.

Dunn teme que esos negadores de las pruebas estén ayudando a impulsar la mayor propagación que está ocurriendo actualmente en Utah, donde diariamente se rompen récords no deseados. El jueves, casos aquí superaron los 1.500. Las muertes superaron las 500. Y algunas áreas vieron tasas tan altas como los peores días de la pandemia en la ciudad de Nueva York.

“Es probable que nos falten casos positivos porque las personas no se están haciendo la prueba”, dijo Dunn durante una conferencia de prensa sobre los desafíos del rastreo de contactos. “Debes hacerte la prueba. Esta es la única forma en que sabremos dónde está la propagación de COVID-19. Necesitamos saber eso “.

Ella hizo una pausa. “Por favor ayudenos.” Fue la primera vez que un líder estatal reconoció públicamente que los residentes que se niegan a hacerse las pruebas se están volviendo problemáticos en Utah.

Sin embargo, desde entonces ha sido repetido por el gobernador Gary Herbert y el vicegobernador Spencer Cox. Herbert dijo más tarde: “Estamos preocupados por aquellos que no quieren hacerse una prueba”. Y Cox tuiteó específicamente sobre BYU, señalando que ha visto “informes de que muchos estudiantes enfermos no se están haciendo la prueba”.

Sin que una persona obtenga un resultado positivo, dice Dunn, es menos probable que una persona se adhiera a la cuarentena. Las personas pueden pensar que están bien para ir a una tienda o una reunión familiar porque nunca se les confirmó que tenían COVID-19, por ejemplo, y sin saberlo transmiten el virus a un número incalculable.

“Pero por cada individuo que no se hace la prueba y debería hacerlo, está poniendo a su comunidad en riesgo de más propagación, más hospitalizaciones y más muertes”, dijo Dunn a The Tribune.

Ella dijo que tiene el impacto opuesto al que podrían pensar algunas personas que se niegan a hacerse la prueba. En lugar de poder detectar el primer o segundo caso en una escuela o en un equipo deportivo y aislar a esa persona, se contagia a otros. Y luego las cosas comienzan a cerrarse, a pesar del esfuerzo por mantener los casos en secreto.

La mayoría de los comentarios fueron positivos. Luego, el representante Strong apareció en la videollamada.

“Preferiría que ni siquiera me hicieran la prueba”, dijo, cambiando la conversación en una dirección diferente. “Me pone en el radar”. Agregó que muchos de sus vecinos sienten lo mismo.

Dunn retrocedió, calificando su punto de vista de “desafortunado” cuando ha habido tanta difusión. Pero respondió que el estado, al instituir mandatos de cuarentena y requisitos de mascarilla en las escuelas, creó “una atmósfera que ha provocado esta resistencia”.

Con esos breves comentarios, Strong se convirtió en una de las voces más destacadas en unirse a la oposición a las pruebas en Utah. Y los datos muestran que su perspectiva podría ser tan común como sugirió.

Si bien es difícil cuantificar exactamente cuántos habitantes de Utah eligen no hacerse la prueba, durante la semana pasada, el 13.8% de todas las pruebas de COVID-19 en el estado dieron positivo. Esa es una tasa que indica que una gran cantidad de personas infectadas no están siendo examinadas, explicaron los funcionarios estatales.

Utah también tiene la capacidad de evaluar a unas 10,000 personas por día. Sin embargo, un día de la semana pasada, por ejemplo, los funcionarios de salud informaron resultados de solo la mitad. Y ese día no fue un caso atípico. El estado ve habitualmente recuentos por debajo de la capacidad de personas que optan por hacerse un hisopo.

(Francisco Kjolseth | Foto de archivo de Tribune) Los trabajadores de la salud realizan pruebas de COVID-19 en el Hospital Intermountain Park City el jueves 20 de agosto de 2020.
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Strong dice que se mantendrá alejado porque no le gusta que el departamento de salud estatal pueda penalizar a quienes no se ponen en cuarentena durante 14 días si dan positivo. Eso puede incluir un cargo por delito menor. Strong dijo que eso es lo que quiere decir con no estar en su “radar”. No quiere que nadie mire si se queda en casa o no; él no cree que sea asunto de ellos.

“No estoy interesado en participar en eso”, dijo. “La gente está más preocupada por las repercusiones de tener COVID, como la cuarentena, que tener COVID”.

Dunn insiste en que las sanciones no se han utilizado, pero están ahí para advertir a la gente que esto es grave.

Strong agregó que no debería ser obligado a estar en su casa si no quiere. Si se sintiera enfermo, sugiere, elegiría hacerlo. Y espera que la mayoría de los demás hagan lo mismo. “Sí, creo que hay una facción que no tiene respeto”, reconoció. “Sin embargo, tenemos gente muy inteligente en este país y podemos mantenernos protegidos”.

El individualismo de poner a prueba a los oponentes choca con el colectivismo que, según los funcionarios de salud, es necesario para controlar el virus. Dunn dice que todos tienen la responsabilidad de usar máscaras, quedarse en casa cuando están enfermos y hacerse un control para ayudarse unos a otros.

Ella siente que están negando mucho más que solo pruebas.

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