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Un niño se lava las manos en una guardería en Connecticut el mes pasado. Un análisis detallado de las muertes por COVID-19 en niños y adultos jóvenes de EE. UU. Realizado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestra que la gran mayoría son niños de color.

Jessica Hill / AP


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Un niño se lava las manos en una guardería en Connecticut el mes pasado. Un análisis detallado de las muertes por COVID-19 en niños y adultos jóvenes de EE. UU. Realizado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestra que la gran mayoría son niños de color.

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La gran mayoría de los niños que mueren de COVID-19 son hispanos, negros o nativos americanos, según un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los investigadores analizaron la cantidad de casos y muertes por coronavirus entre personas menores de 21 años que se informaron a los CDC entre el 12 de febrero y el 31 de julio de este año. Encontraron más de 390.000 casos y 121 muertes.

También encontraron una disparidad racial asombrosa. El 78% de los niños que murieron eran niños de color: el 45% eran hispanos, el 29% eran negros y el 4% eran indígenas estadounidenses no hispanos o nativos de Alaska.

“Es desgarrador”, dice Dr. Preeti Malani, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Michigan.

“Las 121 muertes son una pequeña fracción de las más de 190,000 muertes que se han informado en los Estados Unidos”, dice Malani. “Pero durante mucho tiempo, se creyó que los niños no morían por esto”.

El número desproporcionado de muertes entre niños de color refleja las disparidades entre los adultos de color en comparación con los adultos blancos. La investigación ha encontrado que el número de muertos por COVID-19 es dos veces más alto entre las personas de color menores de 65 años que entre las personas blancas.

Las condiciones subyacentes que ponen a los adultos en mayor riesgo de enfermedad grave y muerte por COVID-19 también son un factor de riesgo para los niños. 75% de los niños que murieron tenían un condición subyacente lo que los hizo más vulnerables a las complicaciones del coronavirus. Las afecciones subyacentes más comunes fueron el asma, la obesidad y los problemas cardíacos. El 70% de los que murieron tenían entre 10 y 20 años. Sólo el 10% eran bebés menores de un año.

Si bien la mayoría de las muertes ocurrieron después de que los niños fueron admitidos en el hospital, 39 niños murieron en casa o en la sala de emergencias, lo que genera muchas preguntas, dice Malani.

“¿Es por el seguro médico? ¿O porque sus padres no pudieron salir del trabajo?” Pregunta Malani.

El informe de los CDC también señala “disparidades en los determinantes sociales de la salud, como condiciones de vida hacinadas, inseguridad alimentaria y de vivienda, brechas de riqueza y educación y discriminación racial”, como factores que contribuyen a las desigualdades raciales en la salud.

El informe se produce cuando algunas escuelas están volviendo a la instrucción en clase, lo que potencialmente aumenta el riesgo de exposición e infección de los niños.

“Lo que realmente necesitamos entender es por qué murió cada uno de estos 121 niños”, dice Malani. “Necesitamos profundizar en eso y encontrar formas de asegurarnos de que esto no suceda”.

El mensaje para llevar a casa, Malani dice: “Si su hijo está enfermo y usted cree que no está bien, no espere”.

“Asegúrese de que su hijo pueda ser visto por un médico o llevado al hospital”, dice. “Si no puede llevar a su hijo al hospital usted mismo, haga un plan para alguien más en su círculo social que pueda ayudarlo”.

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