Por qué una vacuna COVID-19 que tiene solo un 50% de efectividad aún podría ayudar a detener la pandemia: vacunas

A medida que nos acercamos a la vacuna COVID-19, es emocionante imaginar un día en el que el virus desaparezca.  Pero una vacuna no será una fórmula mágica.  De hecho, es posible que solo tenga un 50% de efectividad.

A medida que nos acercamos a la vacuna COVID-19, es emocionante imaginar un día en el que el virus desaparezca.  Pero una vacuna no será una fórmula mágica.  De hecho, es posible que solo tenga un 50% de efectividad.

A medida que nos acercamos a la vacuna COVID-19, es emocionante imaginar un día en el que el virus desaparezca. Pero una vacuna no será una fórmula mágica. De hecho, es posible que solo tenga un 50% de efectividad.

El Dr. Anthony Fauci, jefe del Instituto Nacional de Salud y Enfermedades Infecciosas, ha trató de establecer expectativas realistas cuando se habla de la importancia de una vacuna. “Aún no sabemos cuál podría ser la eficacia. No sabemos si será del 50% o del 60%”, dijo Fauci durante un evento de la Universidad de Brown en agosto. Me gustaría que fuera del 75% o más “, dijo Fauci, pero reconoció que puede que no sea realista.

Mientras tanto, la Administración de Alimentos y Medicamentos ha dicho que una vez que se demuestre que una vacuna es segura y al menos 50% efectiva, podría aprobarse para su uso en los EE. UU.

Entonces, ¿qué significa 50% de eficacia?

“Cuando hablamos de ‘efectividad de la vacuna’, de lo que estamos hablando es de ‘¿Qué tan efectiva fue la vacuna para prevenir la enfermedad real? LJ Tan, estratega jefe de la Coalición de Acción de Inmunización sin fines de lucro.

En otras palabras, Tan dice: “Si vacuna a 100 personas, 50 personas no contraerán la enfermedad”.

Esto puede no parecer una tasa impresionante de prevención de infecciones, pero existen otros beneficios potenciales para las personas y la comunidad al vacunarse.

“Es posible que el [COVID-19] la vacuna reducirá la gravedad de la enfermedad “en el otro 50% que se enferma, dice el médico Bill Miller de la Facultad de Salud Pública de la Universidad Estatal de Ohio. “Puede significar que es menos probable que las personas sean hospitalizadas, necesiten atención en la UCI o mueran”.

“Ese es ciertamente el caso de la vacuna contra la influenza”, agrega Miller. “Las personas que reciben la vacuna aún pueden contraer la gripe, pero, en su mayor parte, su la enfermedad es más leve que si no hubieran recibido la vacuna “.

Michael Ison, médico de enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, se hace eco de ese sentimiento. Si bien es cierto que 50 de cada 100 personas que reciben la vacuna podrían terminar infectadas con el coronavirus,con suerte, la mayoría tendrá una enfermedad más leve “, dice Ison. Pero advierte que hay mucho que aprender en ese sentido, dado que los estudios de los candidatos a la vacuna COVID-19 aún están en marcha.

“Realmente necesitamos obtener información de los ensayos que están en curso para comprender mejor cuál será el impacto”, dice. Ison es miembro del equipo de investigación de Northwestern que está realizando estudios sobre COVID-19 y vacunas contra la influenza.

Y aquí está la próxima verificación de la realidad: la medida en que cualquier vacuna que surja ayudará a detener la pandemia de COVID-19 depende de cuántas personas se vacunen.

Para poner esta pandemia en el espejo retrovisor, un gran porcentaje de la población necesita vacunarse o ganar inmunidad a través de una infección con el virus (una ruta mucho más riesgosa, que incluiría muchas más muertes).

Cuando una gran parte de la población tiene inmunidad al virus debido a este tipo de “la inmunidad de grupo,” es poco probable que se siga propagando. Incluso las personas que no han sido vacunadas (como los bebés muy pequeños y los inmunodeprimidos) están protegidas una vez que se alcanza este nivel de inmunidad en una población, porque la enfermedad tiene pocas oportunidades de propagarse dentro de la comunidad, la mayoría de las personas que se encuentran con el virus. en este escenario son inmunes.

Para el coronavirus, dice Ison, “la ‘inmunidad colectiva’ se ve cuando tenemos entre el 60% y el 70% de la población que tiene algún grado de protección”.

Entonces, aquí hay un poco de matemáticas, si el 20% de la población de EE. UU. Termina expuesta al virus y desarrolla una infección antes de que tengamos una vacuna (como es estimado es el nivel de inmunidad en el área metropolitana de la ciudad de Nueva York en este momento), entonces todavía necesitaríamos un 40% adicional de la población para obtener protección mediante una vacuna.

Y para lograr que el 40% de la población sea inmune mediante la vacunación, si tiene una vacuna con un 50% de eficacia, “tendrá que vacunar al 80% de la población”, dice. Carlos del rio, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Emory. “Así que no va a suceder de inmediato”.

Para empezar, dice Michael Ison, existen desafíos logísticos para que todos se vacunen, dada la gigantesca empresa de fabricar y distribuir una vacuna.

“Nos llevará meses vacunar a toda la población si está dispuesta a hacerlo”, dice. otro gran “si”. Una encuesta de NPR / PBS / Marist en agosto encontró que más de un tercio de los estadounidenses (35%) dicen que no se vacunarán cuando haya una vacuna disponible.

Es más, la mayoría de las vacunas candidatas que se están probando ahora requerirían dos dosis separadas para activar su protección más efectiva, dice Ison. Entonces, como mínimo, señala, tiene un mes completo entre las dos dosis de vacuna y un corto período de tiempo después de la segunda dosis antes de que alguien que haya sido vacunado esté protegido.

Tampoco se sabe aún cuánto tiempo durará la inmunidad obtenida a través de cualquiera de las vacunas candidatas COVID-19 actuales o hasta qué punto el virus podría mutar o cambiar de una manera que haga que la vacuna sea menos efectiva.

“Lo que solo sabremos una vez que tengamos la vacuna [approved and rolled out] es qué tan efectiva es, qué tan duradera es la protección y cuánta presión aplica al virus para que cambie, para escapar de las presiones de la vacuna “, dice Ison.

A pesar de todas estas incógnitas restantes, es seguro decir que cualquier vacuna de este tipo contra el coronavirus podría desempeñar un papel importante en la reducción de la propagación del virus.

“Si una vacuna tiene una efectividad del 50%, sigue siendo bueno”, dice Miller. Eso significa que tiene una buena posibilidad de estar protegido. Dice que deberíamos pensar en su eficacia de la misma manera que lo hacemos con los beneficios de los tratamientos contra el cáncer, por ejemplo.

“En algunos cánceres graves, estaríamos muy contentos de obtener un fármaco que nos proporcione un 50% de efectividad”, señala.

¿Por qué necesitamos probar una vacuna propuesta en tanta gente?

Por ahora, es importante ver los ensayos experimentales de cada vacuna candidata hasta el final, dice Miller. Los ensayos de fase tres nos dirán mucho sobre la seguridad de una vacuna y su eficacia.

Los grandes estudios ahora en curso se están llevando a cabo como ensayos doble ciego controlados por placebo, que se considera el estándar de oro en la investigación científica. Esto significa que la mitad de los participantes reciben la vacuna real y “la mitad de los pacientes reciben un placebo, una inyección de agua”, dice Ison. Y nadie, ni los investigadores ni los participantes, sabrá hasta después de que se complete el estudio quién recibió el placebo y quién recibió la vacuna real.

“Lo que nos gustaría ver es que hay una diferencia en la tasa de COVID-19, con una tasa mucho más baja en los pacientes que reciben la vacuna que en los pacientes que reciben el placebo”, dice Ison. Pero se necesita tiempo y mucha gente para ver ese tipo de efecto y responder preguntas sobre seguridad.

Los fabricantes de vacunas tienen como objetivo inscribir a unas 30.000 personas en cada ensayo.

“Efectos secundarios de las vacunas [can be] muy poco común, por lo que necesita mucha gente para ver si la vacuna causa algún problema inesperado “, explica Bill Miller.” Estos efectos secundarios también deben ser monitoreados cuidadosamente después de la comercialización para garantizar que se identifiquen todos los problemas importantes “.

Ison señala que hay otro beneficio en un estudio grande: ayuda a los investigadores a saber qué tan fuerte debe ser la respuesta inmune a una vacuna para ser protectora.

¿Protegerá la vacuna a las personas mayores? ¿Y si soy pesado?

Con la edad, el sistema inmunológico a menudo genera una menor respuesta a la vacunación; es por eso que, por ejemplo, los adultos de 65 años o más pueden optar por una vacuna contra la gripe de dosis alta, que se cree que ayuda a reforzar su protección. Y los científicos también saben por investigaciones previas que la vacuna contra la gripe es menos eficaz en personas que tienen mucho peso extra. Ison dice que es demasiado pronto para saber si la obesidad o la edad serán un factor en la respuesta inmune a los candidatos a la vacuna COVID-19 que ahora se están considerando para su uso.

En los resultados de la investigación hasta ahora, dice, “los datos pequeños de la fase uno muestran que se pueden generar respuestas de anticuerpos incluso en adultos mayores, pero serán estos estudios más amplios los que nos dirán [whether] necesitamos usar dosis más altas o más dosis de la vacuna en ciertos casos “. Resultados de la fase tres se esperan ensayos de seguridad y eficacia en los próximos meses.

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