La cifra de muertos por COVID-19 supera los 100 en Florida

TALLAHASSEE (CBSMiami / NSF)

El sistema penitenciario de Florida alcanzó un hito sombrío esta semana, ya que los funcionarios penitenciarios estatales informaron que más de 100 reclusos murieron por complicaciones relacionadas con COVID-19.

Hasta el viernes, 107 reclusos y al menos tres trabajadores penitenciarios habían muerto de COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el coronavirus, según un informe del Departamento de Correcciones de Florida.

El número de muertos de prisioneros se ha más que duplicado desde el 3 de agosto, cuando los funcionarios penitenciarios informaron 53 muertes de reclusos por COVID-19.

El coronavirus altamente contagioso que se propaga por toda Florida ha provocado importantes brotes en las instalaciones correccionales estatales.

Más de 1,000 reclusos en dos prisiones estatales, la Institución Correccional Lowell en Ocala y la Institución Correccional Columbia en Lake City, dieron positivo por COVID-19, según informes estatales. Otras instituciones han reportado cientos de casos de coronavirus en presos, y el número total de presos que han dado positivo en todo el estado supera los 15,600.

Más de 12.000 prisioneros han sido absueltos de lo que el Departamento de Correcciones llama “aislamiento médico”, donde fueron colocados después de dar positivo por coronavirus o mostrar síntomas de COVID-19.

Al menos 16 reclusos del Centro de Recepción del Sur de Florida han muerto de COVID-19, informó el Departamento de Salud de Florida a principios de esta semana. La instalación de Doral tiene 204 reclusos y 147 trabajadores de la prisión que dieron positivo por el virus, según funcionarios penitenciarios.

En todo el estado, 2,698 empleados de prisiones han dado positivo, y los trabajadores penitenciarios están cada vez más ansiosos a medida que el número de casos entre el personal y los presos sigue aumentando.

“Esto no es fácil para ellos. Los está estresando ”, dijo Jim Baiardi, quien dirige el capítulo de correcciones estatales de la Asociación Benevolente de la Policía de Florida, al Servicio de Noticias de Florida el viernes.

Los funcionarios penitenciarios “siempre se preocupan por la salud de los internos, porque también los afecta”, agregó.

Baiardi predijo que el virus tendrá un impacto terrible en la agencia correccional estatal, que ya tiene poco personal, cuando la pandemia disminuya.

“Veremos a muchos oficiales correccionales que van a tener problemas de salud mental por esto. Veremos que aumentan las tasas de suicidio. Es casi como si estuvieran trabajando en una morgue ahora. Yo tampoco creo que estuvieran capacitados para eso ”, dijo el dirigente sindical.

Baiardi culpó de los brotes de coronavirus en algunas cárceles a la reubicación de reclusos de una institución a otra durante la pandemia.

“Cuando tuvieron la gran fuga en Tomoka (Institución correccional en el condado de Volusia), por alguna razón impía, trasladaron a los presos de allí a Columbia. ¿Y adivinen qué se convirtió en un punto caliente más tarde? Necesitan dejar de mover a los presos ”, dijo.

Hasta el viernes, ocho presos de Columbia Correctional habían muerto de COVID-19, y 1,338 presos y 87 miembros del personal habían dado positivo.

Los funcionarios penitenciarios exigen que los empleados de las prisiones que hayan dado positivo en la prueba de COVID-19 regresen al trabajo tan pronto como ya no tengan síntomas, lo que los funcionarios de la agencia mantienen que cumple con las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades federales.

Según las pautas federales, los empleados que dieron positivo en la prueba de COVID-19 pueden regresar al trabajo con seguridad después de un período de al menos 10 días desde que aparecieron los primeros síntomas, han pasado al menos 24 horas sin experimentar fiebre sin medicamentos y síntomas para reducir la fiebre. ha mejorado.

Pero Baiardi dijo que los oficiales penitenciarios siguen siendo escépticos sobre el enfoque de la agencia estatal.

“El personal no siente que está recibiendo suficiente apoyo de todos en todo el departamento”, dijo Baiardi. “Sé que en realidad no hay un manual de estrategias para algo como esto, pero el departamento tiene planes de emergencia que revisan y la gente obtiene mucho dinero para escribirlo. … Si tuviera que darle una calificación a quien fuera esa persona que lo hizo o estaba tomando las decisiones en esto, le doy una gran F “.

El virus no ha escapado a los principales funcionarios de la agencia estatal.

El secretario del Departamento de Correccionales, Mark Inch, y un alto teniente dieron positivo por COVID-19. Los funcionarios de la agencia dijeron el 1 de agosto que Inch comenzó a experimentar síntomas 24 horas después de regresar de una conferencia estatal y una visita a la prisión de Lake City.

“A los oficiales les parece que no están convencidos de que el departamento tenga control sobre esto”, dijo Baiardi. “Seguimos recibiendo muchas quejas, el departamento lo niega habitualmente, pero aún recibimos muchas quejas sobre el equipo de seguridad”.

Algunos oficiales penitenciarios han estado durmiendo en sus garajes o separados de sus familias desde que el coronavirus comenzó a arrasar el estado en marzo, dijo.

El coronavirus también ha afectado a las cárceles federales de Florida.

Según el sitio web de la Oficina Federal de Prisiones, seis reclusos en prisiones federales en Florida han muerto por complicaciones relacionadas con COVID-19. Tres presos federales del condado de Miami-Dade murieron, y tres presos que estaban alojados en instalaciones en el condado rural de Sumter también murieron, según el sitio web.

La Oficina de Prisiones anunció esta semana que las visitas a las instalaciones correccionales federales se reanudarán el próximo mes. Los visitantes y los reclusos tendrán que usar máscaras, no se les permitirá tocarse y estarán separados por “plexiglás, barreras similares o distanciamiento social”, dijo la agencia en un anuncio el miércoles.

“La BOP (Oficina de Prisiones) reconoce la importancia de que los presos mantengan relaciones con amigos y familiares”, dijo el anuncio.

Pero el gobernador Ron DeSantis, quien detuvo las visitas en el sistema penitenciario estatal en marzo, no revela cuándo los reclusos de Florida reanudarán las interacciones cara a cara con amigos y familiares.

“El Departamento Correccional de Florida está en el proceso de planificación para reanudar las visitas tan pronto como sea práctico y seguro para los visitantes, los reclusos y el personal”, dijo Cody McCloud, portavoz de DeSantis, en un correo electrónico el miércoles.

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