Cómo probar su mascarilla facial para asegurarse de que realmente funciona

Con el uso de mascarilla en público obligatorio en Victoria y recomendado en Nueva Gales del Sur, muchos australianos están comprando, usando o fabricando mascarillas faciales por primera vez.

Informes de mascarillas falsificadas o potencialmente deficientes en el mercado puede llevar a algunas personas a preguntarse si su mascarilla quirúrgica o de tela realmente funciona.

Entonces, ¿qué puede tener en cuenta al comprar una mascarilla para asegurarse de que haga lo que se supone que debe hacer?

¿Y cómo puede probar uno que haya comprado o hecho?

¿Qué busco en una mascarilla quirúrgica?

Las mascarillas quirúrgicas (también conocidas como mascarillas médicas) generalmente están hechas de tres o cuatro capas, más comúnmente de polipropileno.

Idealmente, deberían cumplir Estándares australianos por lo bien que filtran y lo resistentes que son al agua.

Solo las mascarillas que la Administración de Productos Terapéuticos (TGA) aprueba como productos médicos (oficialmente conocidos como dispositivos médicos) pueden usarse en hospitales.

Si una mascarilla cumple con los estándares australianos como dispositivo médico, ya verás una etiqueta en el empaque, más un código que indique los estándares que ha cumplido, tales como:

Si su mascarilla quirúrgica dice “no para uso médico”, no significa necesariamente que sea inútil. Simplemente significa que no se ha enviado a la TGA para su aprobación como dispositivo médico.

Si ese es el caso, puede evaluarlo utilizando uno de los métodos siguientes.

¿Qué busco en una mascarilla de tela?

Las mascarillas de tela son dispositivos no médicos. Pero pueden ser diseñado ser razonablemente protector.

Si está comprando uno en línea o haciéndolo usted mismo, consulte cuantas capas Tiene. Una mascarilla de una sola capa es mejor que no cubrirla, pero dos capas son mejores que una y tres capas son mejores que dos. Más de tres capas son mejores aún.

Busque un tejido fino, un alto número de hilos y un material denso. El material endeble o transparente, o el material con grandes espacios, no es adecuado porque las gotas y aerosoles pueden pasar a través de los espacios.

Para una mascarilla de tela, el algodón puro no es una buena opción para la capa exterior, ya que es absorbente. Si alguien más está tosiendo y estornudando cerca de usted, querrá que su mascarilla bloquee esas gotas en lugar de permitirles pasar a través de la mascarilla e infectarlo. Una mezcla de poliéster o algodón-poliéster es una mejor opción para esta capa exterior.

Entonces, para las mascarillas de tela, aspirar a al menos tres capas, incluida una capa exterior resistente al agua. La capa interior puede ser de algodón, ya que la hace más cómoda de usar, ya que absorberá la humedad de su respiración.

Compruebe también que su mascarilla se ajusta bien alrededor de su cara. Si tiene espacios alrededor de los bordes de su mascarilla, puede respirar aire contaminado y sin filtrar.

Mire para ver si hay una pieza de puente nasal u otro borde ajustable para ayudar a moldear la mascarilla alrededor de su nariz y la parte superior de sus mejillas. Si su mascarilla es holgada, un media de nylon sobre la parte superior puede mejorar el ajuste y el sellado.

Y recuerda lavar tu mascarilla de tela a diario.

¿Cómo puedo probar mi mascarilla en casa?

Prueba de buena filtración y ajuste

Para la filtración y el ajuste, puede hacer algo más experimentos que requieren mucho tiempo en casa.

Pero un método mucho más simple es la prueba de la vela, popularizada por un educador científico de EE. UU. Bill Nye. Si puedes apagar una vela mientras usas tu mascarilla, eso es un fracaso.

Significa que su mascarilla no detiene adecuadamente el flujo de aire. Si puede expulsar aire, el aire también puede filtrarse hacia adentro con la misma facilidad.

Prueba de resistencia al agua

los virus se transporta en las gotas de agua expulsadas cuando las personas infectadas hablan, tosen y estornudan. Si estas gotas caen sobre su mascarilla, querrá que la capa exterior las repele.

Una mascarilla aprobada por TGA será resistente al agua. Pero no todo otras mascarillas lo son. Por lo tanto, puede probar una mascarilla quirúrgica no aprobada o una mascarilla de tela en casa.

Si una gota de agua en la superficie exterior se absorbe inmediatamente, eso es un fracaso. Si la gota forma una gota, la mascarilla es resistente al agua.

Ya sea que elija una mascarilla quirúrgica que sea un dispositivo médico aprobado, una mascarilla quirúrgica no aprobada o una mascarilla de tela, estos sencillos consejos le ayudarán a evaluarla antes de salir de casa.

Las mascarillas son un método simple para ayudar reducir la transmisión del virus que causa COVID-19, junto con el distanciamiento físico, el lavado de manos y otras medidas de control de infecciones. Si suficientes personas los usan, incluso pueden ayudar evitar un encierro.La conversación

C Raina MacIntyre, Profesor de Bioseguridad Global, Investigador Principal de NHMRC, Jefe del Programa de Bioseguridad, Kirby Institute, UNSW.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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