Cómo Cuba y Uruguay anulan el coronavirus mientras luchan los vecinos

Por Luke Taylor

Una enfermera revisa de puerta en puerta a las personas con síntomas de COVID-19 en La Habana, Cuba

La enfermera Yosian Diago revisa de puerta en puerta a las personas con síntomas de covid-19 en La Habana, Cuba, en junio

Alexandre Meneghini / Reuters / PA Imágenes

A medida que los casos de coronavirus se disparan en los EE. UU., Brasil y otros países de las Américas, algunos países han encontrado estrategias para contener el virus y limitar las muertes.

Hasta el 29 de junio, se habían reportado más de 5 millones de casos confirmados de covid-19 y casi 250,000 muertes relacionadas en las Américas, aproximadamente la mitad del total mundial. El coronavirus se está extendiendo exponencialmente en muchos países, advirtió Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) el 9 de junio.

Pero en algunos lugares, la imagen es muy diferente. Cuba, una isla de 11,3 millones de personas, es un ejemplo poco probable de cómo manejar una pandemia, según Michael Bustamante, de la Universidad Internacional de Florida. Afirma que sus colas infamemente largas para bienes proporcionados por el Estado dificultan el distanciamiento social y el autoaislamiento, y el sistema de salud del país “sufre de escasez y escasez de materiales que son característicos de la economía cubana en general”.

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Una preocupación particular era que el envejecimiento de la población de Cuba: el más antiguo en las Américas – se vería muy afectado cuando el primer caso de covid-19 llegara de Italia el 11 de marzo.

Aun así, tenía reportado solo 2348 casos confirmados y 86 muertes al 1 de julio.

Lo que el sistema de salud carece de materiales, lo compensa en la fuerza laboral: tiene la relación médico / paciente más alta del mundo, 8.19 por 1000. En comparación, Brasil tiene 2.15 y los Estados Unidos 2.6.

Antes del primer caso reportado, el gobierno cubano envió equipos de médicos, enfermeras y estudiantes de medicina de puerta en puerta preguntando sobre los síntomas respiratorios y educando al público sobre la enfermedad. Envió casos sospechosos de covid-19 a centros de aislamiento administrados por el estado y rastreó todos sus contactos recientes.

“Un sistema de atención primaria de salud realmente fuerte ha sido un jugador importante en el control del brote”, dice Alcimar Pérez-Riverol de la Universidad Estatal de São Paulo.

El gobierno también debe ser acreditado por actuar temprano, dice Pérez-Riverol. “Estaban preparando todo el sistema para el diagnóstico dos meses antes de que se detectara el primer caso”, dice.

A diferencia de Cuba, Uruguay no ha podido contar con un gobierno autoritario para detener los brotes. También tiene fronteras terrestres, incluida una concurrida frontera con Brasil, el punto de acceso de coronavirus de América del Sur con más de un millón de casos reportados hasta la fecha.

Sin embargo, Uruguay había reportado solo 936 casos y 27 muertes al 1 de julio. Eso equivale a 264 casos y 7 muertes por millón de habitantes, en comparación con 6370 casos y 285 muertes por millón en Brasil.

Quizás sorprendentemente, Uruguay nunca impuso una cuarentena obligatoria. Cuando se confirmó el primer caso de covid-19 del país el 13 de mayo, el presidente Luis Lacalle Pou cerraron fronteras y escuelas y cancelaron eventos públicos. Pou también declaró una “cuarentena voluntaria”, pidiendo al público que se aísle si es posible.

“El gobierno uruguayo no tuvo que exigir que las personas se autoaislaran, lo hicieron ellos mismos”, dice Giovanni Escalante, representante de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Uruguay.

El gobierno también emprendió medidas de prueba agresivas y lanzó una aplicación de rastreo de contactos desde la cual se pueden solicitar visitas al hogar y pruebas.

Al igual que Cuba, respondió temprano. El gobierno de Uruguay solicitó a la OMS las mejores prácticas en pruebas y las lecciones aprendidas en otros lugares, dice Escalante. También aumentó el número de laboratorios de prueba de uno a 25 y envió científicos a Brasil para recibir capacitación.

Uruguay tenía conducido 162 pruebas por nuevo caso de covid-19 a partir del 26 de junio, el número más alto para cualquier país de América del Sur.

Se deben aprender varias lecciones de su respuesta, dice Escalante, entre otras cosas la importancia de mensajes claros. “Había una buena estrategia de comunicación y solo un mensaje”, dice.

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