¿Por qué no escuchamos sobre el bajo número de muertes por coronavirus en Europa Central?

Jan Culik, Universidad de Glasgow y Mirna Solic, Universidad de Glasgow


Si bien los medios de comunicación en inglés hablan sobre el éxito de Nueva Zelanda en el tratamiento de la pandemia de coronavirus, en gran medida no ha podido informar sobre otra parte del mundo donde las tasas de infección y las muertes siguen siendo bajas.

Créditos de imagen: Nicole Baster.

Se pasan por alto importantes historias de éxito en Europa Central. Eslovaquia, hogar de 5 millones de personas, hasta ahora ha tenido solo 28 muertes por COVID-19 y solo 1,607 infecciones. Son cinco muertes por millón de habitantes: Nueva Zelanda ha tenido cuatro por millón de habitantes. El Reino Unido ha tenido 628 muertes por millón de habitantes, España 606, Italia 573 y Francia 455.

Las estadísticas en algunos de los otros países de Europa Central han sido igual de impresionantes. Croacia ha tenido 26 muertes por millón de habitantes, la República Checa 32 y Polonia 37.

Nueva Zelanda ha sido constantemente elogiada por su enfoque de “cierre rápido y estricto”. Los medios de comunicación de habla inglesa se están concentrando casi exclusivamente en la exitosa política de “prueba y rastreo” de Nueva Zelanda, que hizo posible que ese país declarara, quizás un poco prematuramente, fin de la pandemia el 8 de junio.

Pero los países de Europa Central también implementaron rápidamente el mismo enfoque extremadamente temprano. Por ejemplo, la República Checa impuso un bloqueo total el 15 de marzo, cuando solo hubo 293 infecciones en el país.. El 18 de marzo ordenó a la población que usar máscaras. Las pruebas han estado disponibles gratuitamente desde el principio, se suspendieron los viajes internacionales y los viajeros solicitaron aislarse durante 14 días.

En Croacia, el informe diario del gobierno incluye información detallada sobre la estrategia nacional de prueba, rastreo y aislamiento. Como resultado, se informa al público acerca de las ubicaciones exactas de los casos positivos, cuántas personas se analizaron y cuántos contactos se aislaron. Esto ha estado sucediendo desde que se rastreó al primer paciente en el final de febrero. Al igual que Nueva Zelanda, Croacia también anunció llegar a cero casos en Junio ​​11. Siguieron algunos brotes locales, pero el la tasa de mortalidad sigue siendo baja.

Pero en los medios de comunicación en inglés, el éxito en Europa Central ha sido notablemente poco reportado. Cuando ha sido objeto de cobertura, son evidentes algunos tropos culturales y geopolíticos de larga circulación. Los estereotipos sobre la historia de Europa Central siguen dando forma a cómo el resto del mundo ve la región. Se lo describe regularmente como sufriendo dificultades continuas y como siendo arruinado por el autoritarismo.

Por ejemplo, el titular de un reciente Artículo del New York Times describió cómo “las naciones endurecidas por la batalla de Europa muestran resistencia en la lucha contra el virus” y explicó cómo Croacia manejó la pandemia con éxito debido a “duras experiencias recientes de guerra”.

Las referencias a las guerras (en el caso de Croacia, la Guerra de la Independencia de la década de 1990) no son una novedad al informar Covid-19. Pero caracterizar a Croacia como definida por una guerra que terminó hace mucho tiempo es unidimensional y condescendiente.

Clichés xenófobos

Se habla de Europa Central como si fuera una región en permanente estado de crisis. Eso ha sido particularmente discordante en un momento en que todo el mundo está en un estado de crisis, y estos países parecen estar manejándolo mejor que muchos otros. Los estereotipos que recoge el artículo del New York Times, como la experiencia de la región de eventos traumáticos, dificultades y sufrimiento pasivo, son muy conocidos por los estudiosos del área.

En lugar de centrarse en temas de sufrimiento colectivo, tal vez más medios de comunicación deberían mirar más de cerca los sistemas de salud pública en funcionamiento en Europa Central. Temprano la investigación indica Estas naciones deben ser acreditadas por una respuesta exitosa a la pandemia.

También está en juego otro tipo de estereotipo cultural: que las personas en Europa Central son xenófobas. Un artículo reciente sobre Fundación Euroactiv Sostiene que en esos países los ciudadanos son más “disciplinados” y han contraído el virus de la misma manera en que “se han opuesto firmemente a la migración, como si los” extraterrestres “destruyeran sus sociedades a la manera de las películas de ciencia ficción. Los europeos orientales, en general, no entienden el laissez-faire occidental ”.

Nunca se sugiere que Nueva Zelanda introdujo cierres estrictos de fronteras debido a algún tipo de racismo innato subyacente. Pero la cobertura de los medios en general tiene una tendencia a alimentar una imagen negativa general de que Europa del Este es culpable de eso precisamente.

Las distorsiones históricas han desempeñado un papel destacado en la notificación de la crisis del coronavirus. Es una pena que parezca que hay tan poca información sobre lo que realmente está sucediendo en Europa del Este en un momento en que cada nación está buscando aprender de los éxitos y fracasos de los demás para enfrentar esta crisis compartida. Por esta razón, necesitamos más cobertura en los medios en inglés de lo que ha sucedido en Europa Central.

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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