Evitar el plástico de un solo uso se estaba volviendo normal, hasta el coronavirus. Así es como podemos volver a los buenos hábitos

Kim Borg, Universidad Monash; Jim Curtis, Universidad Monashy Jo Lindsay, Universidad Monash


A medida que las restricciones de COVID-19 comienzan a disminuir, es poco probable que regresemos a nuestros comportamientos anteriores, desde nuestro equilibrio trabajo-vida hasta mantener una buena higiene.

Pero hay nuevos inconvenientes en esta nueva normalidad, particularmente cuando se trata de problemas de higiene, que han llevado a un aumento en un flagelo ambiental que finalmente comenzamos a superar: los plásticos de un solo uso.

Créditos de imagen: Hamza Javaid.

Hemos recientemente investigación publicada basado en datos recopilados a mediados de 2019 (antes de COVID-19). Nuestros hallazgos mostraron que no solo las personas evitaban los plásticos de un solo uso la mayor parte del tiempo, sino que uno de los principales motivadores era saber que otros también los evitaban. La evasión se estaba volviendo normal.

Pero entonces COVID-19 cambió el juego. Desde que comenzó la pandemia, ha habido un aumento significativo en los desechos plásticos, como desechos médicos de equipos de protección como máscaras, guantes y batas, y mayores compras de productos sanitarios como toallitas desechables y jabón líquido.

La buena noticia es que podemos volver a nuestros hábitos de evitar el plástico. Puede que se vea un poco diferente.

La evasión fue más normal de lo que pensábamos

En nuestro encuesta representativa de 1,001 victorianos, preguntamos a las personas sobre sus comportamientos y creencias en torno a cuatro artículos de plástico de un solo uso: bolsas, popotes, tazas de café y envases para llevar.

Descubrimos que las creencias de las personas sobre la frecuencia con la que otros evitaban estos elementos era uno de los predictores más fuertes de sus propias intenciones.

Otras influencias que predijeron intenciones incluyeron la confianza personal, los beneficios personales y ambientales percibidos y los costos financieros asociados con la evitación, y si otros aprobarían o desaprobarían el comportamiento.

Si bien las creencias sobre el comportamiento de otras personas eran uno de los predictores más fuertes de intenciones, todavía había una brecha entre estas creencias y el comportamiento informado.

En promedio, el 70% de nuestra muestra informó haber evitado los plásticos de un solo uso la mayor parte del tiempo. Pero solo el 30% creía que otros los evitaban con tanta frecuencia.

Afortunadamente, nuestros hallazgos sugieren que podemos alentar a más personas a evitar los plásticos de un solo uso con más frecuencia al compartir las noticias de que la mayoría de las personas ya lo están haciendo. La mala noticia es que COVID-19 ha aumentado nuestra dependencia de artículos de un solo uso.

La acción individual puede recorrer un largo camino con el plástico. Créditos de imagen: Jonathan Chng

Es necesario un solo uso durante una pandemia

Justo cuando la evitación se estaba volviendo normal, la pandemia devolvió el favor a los plásticos de un solo uso.

A pesar del hecho el virus sobrevive más tiempo en plástico en comparación con otras superficies y la falta de evidencia de que los artículos desechables son más seguros que los reutilizables, muchas empresas se niegan a aceptar contenedores reutilizables, como tazas de café.

En el extranjero y en Australia, algunos departamentos gubernamentales retrasó las próximas prohibiciones de plásticos de un solo uso y otros volcó las prohibiciones existentes de bolsas de plástico de un solo uso.

Entonces, incluso si los consumidores quieren evitar los plásticos de un solo uso, no es tan fácil como solía ser.

Evitar el plástico aún puede ser parte de la nueva normalidad

Todavía es posible evitar el plástico innecesario de un solo uso en este momento. Solo necesitamos ser creativos y centrarnos en los elementos que están bajo nuestro control.

Todavía podemos empacar las compras en bolsas reutilizables, hacer un café en casa en una taza reutilizable, llevar pajitas reutilizables cuando salimos, solo asegúrese de lavar los reutilizables entre cada uso.

Muchos victorianos pueden incluso pedir comida para llevar a domicilio en envases reutilizables, gracias a la asociación entre Deliveroo y Returnr, el esquema de empaque reutilizable. Boomerang Alliance también produjo pautas para llevar sostenible opciones, incluidos consejos prácticos para la transferencia de alimentos sin contacto.

Nuestra investigación se centró en los comportamientos públicos de evitación de plástico de un solo uso, pero ahora es un buen momento para analizar también los privados.

Hay muchos plásticos de un solo uso en el hogar: papel adhesivo, cápsulas de café, botellas de champú y acondicionador, máquinas de afeitar desechables y dispensadores de jabón líquido, por nombrar algunos.

Pero puedes encontrar alternativas reutilizables para casi todo: cera de abejas o envolturas de silicona, cápsulas de café reutilizables, barras de champú y acondicionador, maquinillas de afeitar y barras de jabón reutilizables, en lugar de jabón líquido.

La compra de productos de limpieza a granel también puede reducir los envases de plástico y mantener frascos de vidrio o recipientes de plástico duro son excelentes para almacenar los restos.

El hecho de que estemos en un período de cambio no significa que tengamos que perder impulso. Los plásticos de un solo uso son un gran problema ambiental que podemos seguir abordando cambiando nuestros comportamientos.

Muchos piden a los gobiernos, empresas e individuos que usa la pandemia como una oportunidad para ver cómo solíamos hacer las cosas y preguntar: ¿hay una mejor manera?

Cuando se trata de plásticos de un solo uso durante COVID-19, no podemos controlarlo todo. Pero nuestras acciones pueden ayudar a dar forma a la nueva normalidad.

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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