En los EE. UU., Se está gestando un desastre de coronavirus [part II]

Hace casi dos meses, publiqué un artículo con un cuadro simple, incompleto pero muy revelador: una comparación de los casos de coronavirus en los Estados Unidos e Italia.

Parece que fue hace toda una vida. Los casos de coronavirus alcanzaron su punto máximo en gran parte de Europa, Italia fue el epicentro mundial de la pandemia y los EE. UU. Tuvieron menos de 50,000 casos, sin embargo, sostuve que se estaba gestando un desastre absoluto en los EE. UU.

Las reacciones fueron vitriólicas, pero no fue sorprendente: no es nuestro primer rodeo con comentarios negativos y, sin duda, fue una comparación rudimentaria, dirigida a resaltar un problema más que cualquier otra cosa.

Desafortunadamente, está sucediendo nuevamente. Los casos de coronavirus en los EE. UU. Están aumentando, y hay razones para estar muy preocupados.

¿Aplanando la curva? Ya no. Imagen a través de nuestro mundo en datos.

Usando máscaras y cierre: funcionó en Europa

Poner a EE. UU. E Italia en la misma tabla ya ni siquiera tendría mucho sentido, pero lo haremos de todos modos solo para ver cuánto han cambiado las cosas en los últimos meses. De hecho, comparemos los Estados Unidos con toda la Unión Europea.

Si Estados Unidos tuvo problemas con la acción centralizada y dejó que los estados se las arreglaran por sí mismos, la UE ni siquiera es una confederación, es una unión de estados independientes. La población de la UE (446 millones) es mayor que la población de los EE. UU. (328 millones), y eso se representa en el cuadro per cápita anterior.

Los países europeos, a pesar de representar una mezcolanza política, cultural y social con notables diferencias individuales, en general han tenido una respuesta notablemente unitaria. Las máscaras se han convertido en una ocurrencia común en la mayoría de los lugares y, aunque algunos vacilaron en su respuesta inicial, ningún país de la UE ignoró el virus. Mientras tanto, la respuesta federal de los Estados Unidos ha sido errática, controvertida y contradictoria a veces. De las diatribas del presidente Trump sobre la hidroxicloroquina, su desagradable “broma” sobre la inyección de cloro y su reciente idea de retrasar las pruebas para reportar menos casos, Estados Unidos ha sufrido una falta de liderazgo coherente. En cambio, el liderazgo estadounidense ha politizado tanto las medidas de intervención que incluso usar máscaras faciales, una simple medida epidemiológica, puede tener un significado político.

Además de la diferencia en el uso de cubiertas para la cara, los bloqueos fueron muy diferentes en Europa que en la mayoría de los EE. UU. Excluyendo a Suecia como un pequeño pero notable caso atípico, te costaría encontrar un país europeo que no haya tenido un bloqueo durante unos dos meses. Esto no se hizo sin esfuerzo o sacrificio en Europa, ni siempre ha tenido pleno apoyo político, pero se ha hecho y los resultados son visibles.

Cuando se escribió el primer artículo, Italia tenía más casos que los EE. UU. Imagen a través de nuestro mundo en datos.

Politiza todo

Ningún país europeo está fuera de peligro, pero la curva se ha aplanado de manera convincente, y aunque algunos países están viendo un aumento en los casos después de la relajación, no hay un brote en toda Europa.

Mientras tanto, Estados Unidos ha rechazado con vehemencia un bloqueo generalizado, incluso cuando había visto lo que Nueva York estaba pasando.

Un ejemplo destacado de una posición antibloqueo por el periodista conservador Bret Stephens.

Puede ser “peor política”, pero la “mala medicina” parte envejecida como la leche. En todo caso, lo que está haciendo Estados Unidos ahora parece ser una mala medicina, y gran parte se debe a la politización de la pandemia.

Verá, encontrará países de todo el espectro político en Europa. Encontrarás a los gustos de derecha y muy no liberales de Polonia y Hungría, los socialdemócratas de izquierda de Portugal y España, los líderes centristas de Alemania y Francia, y todo tipo de alianzas descubiertas. Sin embargo, no hubo un patrón importante en cómo la inclinación política afectó la forma en que los países enfrentaron la pandemia.

Mirando la respuesta en estados como Texas y Florida. “Claramente esto es real”, dijo el gobernador de Florida sobre la propagación del coronavirus, después de meses de minimizar los riesgos. Luego afirmó que no es motivo de preocupación y culpó a los inmigrantes. En Arizona, el gobernador Doug Ducey dijo a los ciudadanos que necesitan aprende a vivir con el coronavirus y se negó a apoyar usando mascarillas. Mientras tanto, Arizona ha establecido récords para la cantidad de personas hospitalizadas con coronavirus y los hospitales se están acercando a su capacidad.

Sin duda, encontrará diferencias prácticas en cómo se implementaron las reglas, pero el principio subyacente era el mismo: un refugio en el lugar para aplastar la primera ola, y luego una cuidadosa relajación del bloqueo, especialmente cuando se trata de lugares interiores . Algunos implementaron políticas más eficientes, algunos obtuvieron mejores o peores resultados, algunos están viendo nuevos desarrollos, pero no se parece en nada a lo que informa Estados Unidos.

Datos: El Proyecto de Seguimiento COVID, departamentos de salud estatales. Créditos: Andrew Witherspoon, Sara Wise, Danielle Alberti / Axios

Hoy, Estados Unidos está más cerca que nunca del escenario de pesadilla previsto al comienzo de la pandemia: una crisis nacional que parece extenderse fuera de control y abrumar al sistema de salud.

Inicialmente, fue Nueva York y Nueva Jersey lo que alimentó la pandemia, pero ahora está en casi todas partes. California, Texas, Florida y la mayoría de los estados poblados están viendo aumentos en el número de casos. A nivel nacional, los casos aumentaron un 30% en comparación con el comienzo de este mes, y los hospitales ya están luchando para hacer frente. Como los mismos Axios lo expresan, es el “mapa más sombrío“En semanas.

Esto no se debe a pruebas adicionales. La tasa de positividad de EE. UU. (El número de casos positivos por prueba) sigue siendo mayor que la observada en Europa (nuevamente, con la notable excepción de Suecia), y el porcentaje ha aumentado en las últimas semanas (datos originales aquí) Además, los hospitales en varios estados informan un número récord de hospitalizaciones. No se equivoque: esto no es un efecto secundario del aumento de las pruebas, el brote en los Estados Unidos está empeorando.

Una tormenta perfecta con pocos revestimientos plateados

A juzgar por lo que hemos visto hasta ahora con este virus, los brotes tienen mucha inercia. Cuando el número de casos crece, se necesita mucho tiempo y esfuerzo para frenarlo. Sabemos que muchas personas que son asintomáticas aún pueden transmitir la enfermedad, y las cadenas de transmisión son difíciles de detectar.

Para empeorar las cosas, las protestas a nivel nacional sirvieron como un evento superprocesador potencialmente masivo, y hay una buena posibilidad de que veamos los resultados de eso pronto también.

De hecho, Estados Unidos está mucho mejor preparado con las pruebas que hace meses, pero si tiene suficiente capacidad de prueba para todo el país es un asunto diferente. El único aspecto positivo es que las personas más jóvenes parecen estar representando una mayor parte de los casos, lo que significa que la cantidad de casos graves puede no crecer tanto como en el pasado.

Lo que sigue: las personas más jóvenes representan una mayor proporción de todos los casos y tienden a ser menos susceptibles a lesiones graves o muerte, por lo que es de esperar que este aumento en los casos nuevos no sea seguido por un aumento equivalente en las muertes.

Es un buen momento para recordar el hecho de que la primera ola de gripe española no fue tan devastadora como la segunda, que arrasó la población sin piedad. Las similitudes son escalofriantes, y uno solo puede esperar que las lecciones del pasado no vuelvan a perseguirnos.

Aunque, este ni siquiera es el caso aquí. Estados Unidos no está en la segunda ola, ni siquiera ha aplanado la primera.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *