Los bloqueos de coronavirus están haciendo que algunos paneles solares sean más eficientes

Los bloqueos han sido un aspecto controvertido de la COVID-19 pandemia. Sí, indudablemente salvan vidas, pero también causan importantes problemas económicos en curso, lo que altera las industrias, causa la pérdida de empleos y el dolor financiero asociado.

Pero otra cosa que los bloqueos han hecho en todo el mundo es disminuir la contaminación del aire, y una nueva investigación muestra un interesante efecto de flujo de esto.

El nuevo estudio ha analizado la energía solar en Delhi, una de las ciudades más contaminadas del mundo, y ha descubierto que la reducción de la contaminación del aire ha permitido que pase significativamente más luz solar a los paneles solares en la ciudad, aumentando su producción.

“El aumento que vimos es equivalente a la diferencia entre lo que produciría una instalación fotovoltaica (PV) en Houston en comparación con una en Toronto”. dice el primer autor Ian Marius Peters del Helmholtz-Institut Erlangen-Nürnberg para Energías Renovables en Alemania.

“Esperaba ver alguna diferencia, pero me sorprendió cuán claramente era visible el efecto”.

Delhi entró en un estricto cierre el 24 de marzo de 2020. El equipo examinó el PM2.5 concentración de partículas, una medida de partículas finas de menos de 2.5 micrómetros de diámetro, en el aire en la embajada de Estados Unidos en Delhi antes y después del cierre, y las comparó con los últimos años en la misma época del año.

También observaron la irradiancia del cielo despejado, que es la cantidad de luz solar que llega a la superficie de la Tierra sin ser dispersada o absorbida por partículas y gases en el aire.

El equipo descubrió que, en general, la cantidad de luz solar que llega a los paneles solares en Delhi aumentó alrededor de un 8 por ciento a fines de marzo de 2020 y un 6 por ciento en abril de 2020 en comparación con fechas similares en años anteriores.

“Las instalaciones fotovoltaicas en marzo y abril recibieron más del 6 por ciento más de luz en total que en años anteriores y continuarán generando cantidades récord de electricidad mientras los niveles de contaminación del aire se mantengan bajos”. El equipo escribe en su periódico.

“Esperamos que lo mismo sea cierto para las instalaciones fotovoltaicas urbanas en otras ciudades con altos niveles de contaminación del aire y restricciones relacionadas con COVID-19. Ejemplos de tales ciudades son Kolkata, Wuhan, Mumbai, Dhaka, Los Ángeles o Londres”.

Aunque es muy poco probable que estos niveles se mantengan bajos y el aire se mantenga limpio para siempre, es un gran recordatorio que los humanos pueden y cambian drásticamente el mundo que nos rodea, y la contaminación no necesita ser una parte permanente del paisaje.

También es un recordatorio oportuno de que a medida que volvemos lentamente a lo que se volverá ‘normal’ después de esta pandemia, es una oportunidad para reconstruir un futuro más sostenible, con un aire más limpio, niños más saludables y un planeta más habitable.

“La pandemia ha sido un evento dramático en muchos sentidos, y el mundo emergerá de forma diferente a como era antes”. Peters dice.

“Hemos vislumbrado cómo es un mundo con mejor aire y vemos que puede haber una oportunidad para ‘aplanar la curva climática’. Creo que los paneles solares pueden desempeñar un papel importante, y que en el futuro habrá más instalaciones fotovoltaicas podría ayudar a impulsar un ciclo de retroalimentación positiva que dará como resultado cielos más claros y limpios “.

Esta investigación ha sido publicada en Joule.

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