¿Recuerdas la escasez de máscara N95? “El problema de la cadena de suministro no está resuelto”.

Texas rompió récords de hospitalizaciones de Covid-19 seis veces la semana pasada, incluido un registro 2,504 hospitalizaciones en un solo día el 10 de junio.

Carolina del Sur, Carolina del Norte, Alaska, Florida, Misisipí, y Arkansas También tenemos todos los registros rotos de nuevos casos reportados en un solo día. Alabama vio un 92 por ciento aumento en su promedio de siete días de casos nuevos, y más de un cuarto del total de casos de Covid-19 de Arizona han sido reportados en la última semana. En general, 21 estados han visto un aumento en su promedio diario de casos.

A medida que estos estados han aflojado los bloqueos y las personas han vuelto a estar en contacto cercano, el virus se está propagando rápidamente nuevamente y las UCI de hospitales se están llenando. Y los expertos en salud pública dicen que los proveedores de atención médica y los trabajadores esenciales siguen teniendo un alto riesgo de infección por la misma razón que lo han hecho desde marzo: hay una escasez de suministros críticos, incluido el equipo de protección personal (EPP).

A partir del 14 de abril, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estimaron que 9,200 profesionales médicos había sido infectado en los Estados Unidos; No se sabe cuántos han muerto.

Carla Furtado trabaja para evaluar y registrar pacientes en la Clínica Terra Nova en el vecindario Fruitvale de Oakland, California, el 12 de mayo.
Jessica Christian / The San Francisco Chronicle a través de Getty Images

Un problema continuo con el PPE es que los suministros aún no se distribuyen por igual en todo el país e incluso dentro de los puntos críticos. Los hospitales con mejores recursos tienen más suministros, mientras que otras instalaciones luchan por encontrar lo suficiente.

Los Centros federales de Medicare y Medicaid dicen que uno en cinco Los hogares de ancianos de Florida no tienen un suministro de batas para una semana o las máscaras N95 necesarias para cuidar a los pacientes de Covid-19 y prevenir la transmisión. De acuerdo con WCNC Charlotte, Carolina del Norte se quedó peligrosamente baja en batas y máscaras en mayo, incluso antes de su reciente aumento en los casos, recibiendo solo 99,000 de los 27 millones de máscaras N95 que había ordenado. Un informe interno de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) sugiere “[t]él exige que las batas superen las capacidades actuales de fabricación de los EE. UU. “y que el gobierno planea continuar pidiendo al personal médico que reutilice las máscaras N95 y las batas quirúrgicas destinadas a ser desechadas después de un uso en julio.

Val Griffeth es médico de emergencias y cuidados críticos en Oregon y cofundador de Consíganos PPE, una organización de base que encuentra y dona PPE a trabajadores de la salud que no tienen suficiente. (Proyecto n95 Griffeth dice que Get Us PPE ha visto un aumento reciente en las solicitudes, en particular para batas y guantes.

“Me preocupa que no haya habido una verdadera solución a los problemas de la cadena de suministro”, dice Griffeth. “Nuestro gobierno básicamente ha dicho que vamos a permitir que la economía libre solucione los problemas”. Desafortunadamente, lleva tiempo y capital aumentar la producción, y debido a que el gobierno no ha dedicado capital para ayudar a resolver la situación, estamos viendo un retraso en su resolución “.

Griffeth argumenta la Ley de Producción de Defensa (DPA), que Trump tiene desplegado selectivamente, podría usarse más ampliamente para aumentar la producción de equipo de protección esencial. La falta de liderazgo y coordinación federal, la falta de una agencia central que priorice la distribución en función de la necesidad, dice Griffeth, ha llevado a la dificultad de obtener suministros con los estados y los hospitales que a menudo se enfrentan entre sí, elevando los precios.

Ahora, a medida que aumentan los casos en varios estados, los esfuerzos de base están llenando el vacío. Aquí hay un vistazo más de cerca a algunos de los puntos calientes del país y a las personas que se organizan para tratar de ayudar a proteger a sus comunidades.

¿Por qué es importante el EPP?

Un mayo preimpresión estudio, realizado por investigadores del Hospital General de Massachusetts, King’s College London y Zoe Global Ltd., analizó los datos del Rastreador de síntomas COVID aplicación Encontró que los trabajadores de atención médica de primera línea tenían un riesgo casi 12 veces mayor de dar positivo para Covid-19 en comparación con los miembros del público, y aquellos trabajadores con acceso inadecuado al EPP tenían un riesgo aún mayor.

“La disponibilidad limitada de EPP adecuado, como máscaras, batas y guantes, ha generado preocupaciones sobre si nuestro sistema de atención médica puede proteger completamente a nuestros trabajadores de atención médica”, dijo el autor principal Andrew Chan, jefe de la Unidad de Epidemiología Clínica y Traslacional de Mass General, en un declaración.

Carri Chan, profesor asociado de la Columbia Business School y experto en gestión de operaciones hospitalarias, explica que el EPP es esencial no solo para reducir la transmisión en entornos hospitalarios sino porque estudios han demostrado que en una pandemia de enfermedad respiratoria, los trabajadores de la salud capacitados son el cuello de botella. Si se enferman, la atención al paciente sufre. “Puede tener todos los ventiladores del mundo, y si no cuenta con personas especialmente capacitadas para brindar atención, no importa cuántas máquinas tenga”, dice.

Una trabajadora de la salud se cambia los guantes después de que cada automóvil pase por el sitio de pruebas gratuitas de coronavirus en Leesburg, Virginia, el 20 de mayo.
Katherine Frey / The Washington Post a través de Getty Images

No solo los hospitales necesitan más personal y EPP; muchas otras áreas del cuidado de la salud también lo hacen, incluyendo instalaciones de atención primaria, hogares para discapacitadosy hogares de ancianos – a quinto de los cuales informaron a fines de mayo que tenían menos de una semana de suministro de EPP crítico. Chan señala que otros trabajadores esenciales, incluidos los empleados de las tiendas de comestibles, los trabajadores de reparto y aquellos “que no tienen el lujo de trabajar desde casa” también necesitan EPP para protegerse a sí mismos y a los demás.

Porque una gran parte de las máscaras, batas y guantes que usa EE. UU. venir de china, y debido a la demanda global durante la noche, las cadenas de suministro han sido interrumpidas. “Debido al acceso limitado, a medida que crecen los puntos críticos, algunas comunidades más desatendidas podrían verse nuevamente afectadas de manera desproporcionada”, dice ella.

Esta es otra área donde la falta de liderazgo federal obstaculizó la respuesta de Covid-19. Como residente de la ciudad de Nueva York, Chan compara a Elmhurst, un hospital en Queens que vio “condiciones apocalípticas“- a instalaciones mejor dotadas y bien conectadas en otras partes de la ciudad, diciendo que” debido a la manera descentralizada en la que se produjo la adquisición de EPP, algunos [hospitals] estaban mucho peor que otros “.

En su hospital, Griffeth recibe actualmente una máscara respiratoria N95 y una careta por día. Ella usa el protector facial tanto como protección para los ojos como para disminuir las gotas que contaminan el respirador. Los N95 se colocan en una bolsa de papel entre usos, mientras que los protectores faciales se limpian con toallitas desinfectantes entre los pacientes. Las mejores prácticas implicarían el uso de una nueva máscara y protector facial con cada paciente potencialmente infeccioso. “Tanto las máscaras como los respiradores siguen siendo un problema”, dice ella, “a pesar de caer fuera del ciclo de noticias nocturnas”.

Chan dice que, hasta ahora, ha habido pocos esfuerzos nacionales para garantizar que el EPP se distribuya por igual. “En Elmhurst, la gente moría solo esperando tener acceso a la atención. Hay muchos desequilibrios sobre la forma en que se configura el sistema “.

Florida: “Dejados a los lobos”

Rebekah Jones, científica y ex gerente de datos y vigilancia del Departamento de Salud de Florida, dice que, en enero, los CDC le dijeron al departamento que necesitaban prepararse para una pandemia generalizada.

Jones estaba a cargo de la seguimiento público del estado de casos Covid-19 hasta 19 de mayo, cuando ella supuestamente rechazado la solicitud de un superior de alterar los números para que la calificación de positividad del coronavirus caiga por debajo del umbral del estado para reabrir. Antes de que la despidieran, Jones dice que vio solicitudes de PPE en todo el estado, solicitudes de fundas para zapatos, desinfectantes para manos y máscaras, lo que sugiere que muchos lugares en Florida todavía no tenían el equipo que necesitaban para mantenerse a salvo. Desde mediados de mayo, 24 trabajadores de la salud en San Petersburgo se infectaron, lo que provocó que al menos una enfermera dejara de fumar, y los bomberos y los socorristas en Immokalee recientemente reportado se están quedando sin EPP.

Desiree Ann Wood, camionera y fundadora y presidenta de Mujeres reales en camiones, dice que la necesidad de PPE de Florida se extiende mucho más allá de las puertas de los hospitales. Ella ha estado organizando donaciones de EPP para camioneros, que han luchado por mantener las cadenas de suministro del país durante el cierre.

Wood informa que las paradas de descanso en las que normalmente dependen los camioneros para ir al baño, dormir y comer han sido cerradas, y muchos ya no pueden entrar a los lugares que entregan. “Eres como un paria social”, dice ella, pero “somos parte de la cadena logística de suministro, y nadie pensó que las personas que reabastecían los estantes quedaran fuera de la ecuación”. Ella dice con el temporal suspensión de las regulaciones que limitan las horas de conducción de larga distancia, “Los conductores pueden conducir más por menos dinero y por menos servicios, y nadie pensó nunca, ‘¿Qué pasa con ellos?’ Ni siquiera se te ocurre darles una máscara, también . ”

Wood comenzó a repartir máscaras donadas a principios de marzo. “No pude obtener permiso inicialmente. Simplemente aparecía en una parada de camiones y pasaba máscaras hasta que me pidieron que me fuera “. Pero aunque se encontró con escepticismo (los camioneros “suponen que los voy a molestar, o soy una chica trabajadora en el estacionamiento”), la red Real Women in Trucking ha entregado más de 8,000 máscaras, guantes y botellas de alcohol en gel.

Gracias en parte a una donación de Uber Freight, así como a los suministros donados y una donación en efectivo de la compañía de carga DDC FPO, Wood ahora está entregando EPP en Florida, Kentucky, Mississippi, Iowa, Georgia y Michigan.

Jones, la ex científica de datos del estado de Florida, también la ha desarrollado propio tablero de instrumentos, que, a diferencia del estado, muestra el número total de casos positivos para todos los examinados en Florida, independientemente de su dirección legal. “Si vives aquí y estás enfermo aquí y mueres aquí, tu información debe ser incluida”, dice ella.

Wood está de acuerdo en que no parece que el estado esté considerando a todos. “Vemos esto una y otra vez”, dice ella. “Realmente nos hemos dejado fuera de los lobos”.

El personal del Hospital Grady Memorial en Atlanta que recibió protectores faciales distribuidos por Paralink, una organización de base creada por un grupo de adolescentes de Georgia.
Cortesía de Grady Memorial Hospital.

Georgia: “Ya no estamos unidos”.

El 11 de junio, Georgia experimentó un aumento de un día en los casos de Covid-19 de más de 26 por ciento. El aumento de casos no es sorprendente para Edward Aguilar, Shourya Seth y Manu Suresh, estudiantes de tercer año de secundaria en un suburbio de Atlanta. Han estado ocupados después de la escuela, creando software para llevar EPP a los hospitales que lo necesitaban.

“Ha sido frustrante ver que aumentan los casos y la falta de respuesta del gobierno”, dice Aguilar. “Realmente señala los puntos débiles de toda la cadena de suministro”, dice Seth. “Es casi como una confederación. Ya no estamos unidos “.

Después de hablar con el primo de Seth que trabaja en el Hospital de la Universidad de Emory, los adolescentes llamaron a cinco espacios de fabricantes, espacios de trabajo colaborativos que a menudo tienen herramientas compartidas, a principios de marzo para ver si podían encontrar una manera de obtener EPP adicional para los trabajadores médicos. Crearon una organización de base, Paralink, y desde el 1 de abril han entregado suministros de EPP donados, principalmente protectores faciales, a proveedores de atención médica en todo el Sur. FEMA ha entregado 180,000 protectores faciales a Georgia ”, dice Aguilar. “Hemos entregado 190,000”.

Al principio, los adolescentes llamaban a los hospitales para hacer una lista de quién necesitaba qué, pero ahora el grupo usa la base de datos Get Us PPE para priorizar los envíos. Ha sido un curso intensivo en logística: Paralink ahora coordina más de 50 espacios de fabricantes para imprimir protectores faciales en 3D, y cuenta con 150 conductores voluntarios para distribuirlos.

Aguilar recordó un envío de 3.000 caretas que necesitaban urgentemente para llegar a Albany, Nueva York; En un día, utilizaron grupos de Facebook para encontrar a siete voluntarios, que condujeron el envío durante varias horas en una cadena humana entre Georgia y Nueva York.

A medida que aumentaron, los adolescentes se encontraron con algunos de los mismos problemas intermitentes que las grandes corporaciones. Mientras Georgia estaba cerrada, hubo una caída en las solicitudes de PPE, por lo que Paralink llamó a algunos de los voluntarios para decirles que ya no era necesaria su ayuda para hacer protectores faciales. “Ahora tenemos que volver a llamar y decir que necesitamos más”, dice Aguilar. “Hemos tenido algunas conversaciones realmente difíciles”.

Las solicitudes de Paralink para escudos faciales se han duplicado recientemente. “Da miedo ver que no podemos mantener la producción, y sabemos que podemos avanzar más rápido que el gobierno federal”. ¿Qué sucede cuando el gobierno tiene que hacer estas llamadas telefónicas a empresas masivas? Como se dice [manufacturers] que después de la reestructuración, tienen que detenerse o comenzar de nuevo? La reacción no será a favor de los fabricantes “, dice Aguilar.

“La gente nos llama y dice que somos inspiradores, y da miedo. El enfoque, como debería ser, ha estado en los trabajadores de la salud, pero muchos [them] ahora están en la misma posición y no reciben ayuda “, dice Aguilar. “No se trata solo de personas en hospitales. Todos necesitan esta protección “.

Arizona: “Ha sido desgarrador”

Durante la última semana, los casos de Covid-19 en Arizona aumentaron por 54 por ciento. Saskia Popescu, epidemióloga principal de prevención de infecciones de la Universidad de Arizona, dice que estaba “sorprendida y profundamente preocupada cuando el estado abrió tan prematuramente”. Estamos viendo las consecuencias de eso en este momento “.

El norte de Arizona en particular ha sido muy afectado, al ver hospitales capacidad de aproximacióny el sistema de atención más grande del estado, Banner Health, prevenido que el número de pacientes con respiradores se ha cuadruplicado desde el 15 de mayo. El Departamento de Servicios de Salud de Arizona dijo hospitales para “activar completamente” sus planes de emergencia.

Porque hace mucho calor en Arizona alcanzó los 112 grados Fahrenheit en Phoenix dos veces a fines de mayo después de que se levantara la orden de quedarse en casa: es más difícil seguir las recomendaciones para socializar afuera en lugar de adentro. Eso puede ayudar a explicar por qué los números de casos de Arizona se han disparado después de que se levantó el bloqueo, dice Popescu.

Pero no es solo el aumento de la transmisión lo que está ejerciendo presión sobre los suministros de EPP del estado. El Departamento de Servicios de Salud de Arizona recientemente permitió que las cirugías electivas se reiniciaran, agregando tráfico a los hospitales y crear lo que Popescu llama “una tormenta perfecta para el rápido crecimiento de los casos y un sistema de atención médica muy estresado”.

Popescu dice que ha visto una escasez generalizada de suministros básicos, como desinfectar toallitas, así como estetoscopios desechables y cuchillas de laringoscopio: “cosas que las personas no piensan que son grandes negocios, pero eso demuestra que el problema de la cadena de suministro no está resuelto”.

Ver a las personas volverse cada vez más laxas con respecto a la prevención y saber que los hospitales están cada vez más llenos ha sido “desgarrador”, dice Popescu.

Lois Parshley es periodista de investigación independiente y presidenta de periodismo Snedden 2019-2020 en la Universidad de Alaska Fairbanks. Siga su informe Covid-19 en Twitter @loisparshley.


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