El coronavirus está evolucionando. Saber cómo podría ayudarnos a detener la pandemia

Los virus, como el coronavirus que causa el covid-19, pueden evolucionar rápidamente. Saber cómo y por qué cambian debería ayudarnos a vencer esta pandemia y prevenir futuras.


Salud


20 de mayo de 2020

Imagen predeterminada del nuevo científico

Poner en cuarentena a las personas con cepas virulentas de un virus puede ayudar a promover las menos letales

Christian Minelli / NurPhoto a través de Getty Images

VARIAS semanas antes de que el nuevo coronavirus se convirtiera en un problema grave en el Reino Unido, asistí a la fiesta de cumpleaños de un amigo. Ya, gran parte de la conversación se centró en el virus y la enfermedad que causa, covid-19. Mientras que la mayoría de las personas hablaban sobre cómo evitar contagiarse, un invitado sugirió que todos “se infecten para estimular su sistema inmunológico”.

Como estudiante de biología evolutiva, la idea me alarmó. Me preocupé aún más cuando, a principios de marzo, el principal asesor científico del Reino Unido me recomendó que el 60 por ciento de la población se infectara con el coronavirus para aumentar la inmunidad del rebaño. Por supuesto, el gobierno abandonó rápidamente la política y puso al Reino Unido en un bloqueo. Sin embargo, ahora que las tasas de infección parecen haberse estancado en varios países y los gobiernos de todo el mundo están buscando “estrategias de salida” del bloqueo, se ha vuelto a hablar de exponer a las personas al virus para aumentar la inmunidad del rebaño. Sigue siendo una idea peligrosa.

Para entender por qué, es crucial pensar en cómo está cambiando el virus a medida que salta de un huésped a otro y circula en la población humana. Como dijo el biólogo Theodosius Dobzhansky hace casi medio siglo: “Nada en biología tiene sentido, excepto a la luz de la evolución”. Puede no parecer obvio, pero los procesos evolutivos tienen profundas implicaciones para las pandemias. Además de ayudarnos a pensar con claridad sobre la inmunidad del rebaño, pueden explicar de dónde provienen las nuevas enfermedades y ayudar a predecir hacia dónde se dirigen. Sin embargo, falta una perspectiva evolutiva en la crisis actual. Como nosotros …

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