¿Cómo pueden saber los países cuándo es seguro aliviar los bloqueos de coronavirus?

Por Jessica Hamzelou

Mujer mirando por la ventana mojada

No es seguro levantar los bloqueos hasta que los nuevos números de casos sean bajos

Justin Paget / Getty Images

Para abril de este año, alrededor de la mitad de la población mundial estaba bajo algún tipo de encierro. Dichas restricciones ayudaron a frenar la propagación del coronavirus. A medida que los nuevos casos disminuyen en muchos lugares, los países comienzan a aliviar las restricciones. ¿Cómo podemos saber que es seguro hacerlo?

La principal recomendación de la Organización Mundial de la Salud es que, para avanzar a un nivel sostenible de transmisión del virus, los países deben tener la propagación del virus bajo control. En la práctica, esto significa ver una disminución robusta en el número de casos.

La OMS también aconseja que los países utilicen pruebas y rastreo de contactos para identificar y aislar nuevos casos de covid-19. Sin detección y aislamiento, la reducción de las restricciones inevitablemente conducirá a que el número de nuevas infecciones aumente nuevamente. El gobierno del reino unido parece estar en curso para reiniciar el seguimiento de contactos inminentemente, después de abandonarlo polémicamente en marzo, aunque los detalles son escasos.

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Sin embargo, para aliviar las restricciones, el número de casos de un país también debe estar en un nivel manejable, dice Christina Pagel en el University College de Londres. Se ha prestado mucha atención a la R, o número de reproducción: la cantidad de personas que cada persona con el virus puede infectar. Si esto está por encima de uno, los casos continuarán aumentando exponencialmente, por lo que el objetivo es mantenerlo por debajo de este. Pero eso por sí solo no es suficiente, dice Pagel.

“Digamos que tienes una R de menos de uno. Eso le dará un nivel estable de infección “, dice Pagel. “Pero si ese nivel estable de infección es de miles al día, eso realmente no te ayudará, vas a terminar con un sistema de salud realmente cargado”.

El gobierno del Reino Unido informó 2684 resultados positivos de las pruebas el 18 de mayo y 2412 el 19 de mayo.

Incluso cuando los números de casos nuevos son bajos, las restricciones de levantamiento siempre conllevarán el riesgo de una segunda ola de infecciones. Corea del Sur controló su brote con una estricta política de pruebas, aislamiento y rastreo de contactos. En las últimas semanas, el país reportó solo alrededor de 10 casos nuevos por día. Sin embargo, después de las restricciones suavizadas a partir del 6 de mayo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Corea confirmaron la semana pasada 102 nuevos casos vinculados a clubes nocturnos en Seúl. Como resultado, a algunos clubes y bares se les ordenó cerrar nuevamente.

Existe la preocupación de que ocurran brotes similares en Alemania, gracias al levantamiento gradual de las restricciones desde finales de abril. La respuesta temprana de Alemania al virus y la estrategia de pruebas masivas redujo la R del país de más de tres a poco menos de uno en marzo. Pero la semana pasada, se informaron entre 407 y 927 nuevos casos todos los días, y las estimaciones del Instituto Robert Koch en Berlín sugieren que la R puede haber aumentado por encima de uno desde el 6 de mayo.

En Wuhan, China, se informaron cinco nuevos casos del virus el 10 de mayo, después de que la ciudad donde comenzó el brote mundial alivió algunas restricciones a principios de abril. Sin embargo, aparte de un puñado de casos, no parece haber habido una segunda ola de infecciones.

Es poco probable que cualquier país que salga del bloqueo vuelva a ser como era antes del brote. El distanciamiento social, el lavado de manos regular y, en algunos lugares, las máscaras faciales pueden convertirse en una nueva normalidad. “Se supone que podemos llegar a un punto y luego relajarnos”, dice Paul Hunter de la Universidad de East Anglia, Reino Unido. “Esa es una suposición falsa”.

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