El coronavirus provocará la mayor caída de emisiones desde la segunda guerra mundial

Por Adam Vaughan

Pocos autos en la carretera

El bloqueo ha visto una reducción en los viajes en automóvil

David McNew / Getty Images)

Es probable que las emisiones globales de carbono vean su mayor caída este año desde la segunda guerra mundial, según los investigadores que dicen que las medidas de bloqueo del coronavirus ya las han reducido en casi un quinto. Pero el equipo advierte que la caída dramática no retrasará el cambio climático.

El primer análisis revisado por pares del impacto de la pandemia en las emisiones predice que caerán entre 4,2 y 7,5 por ciento respecto al año pasado. Se esperaba un aumento de alrededor del 1 por ciento para 2020 antes de la crisis.

“En términos de una caída relativa, tendrías que volver a la primera mitad del siglo pasado, alrededor de la Segunda Guerra Mundial. Ciertamente, en los tiempos modernos, esta es una caída sin precedentes “, dice Glen Peters en el Centro para la Investigación Internacional del Clima y el Medio Ambiente en Noruega.

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Analizando los datos hasta el 7 de abril, los investigadores descubrieron que las restricciones impuestas en todo el mundo habían reducido las emisiones diarias en un 17% en comparación con el promedio diario de 2019. Esto solo lleva al mundo a los niveles de 2006, una señal de la cantidad de emisiones que han aumentado en años recientes.

Las reducciones han sido bastante uniformes a nivel mundial, con una caída de 1048 millones de toneladas de CO2 en los primeros cuatro meses del año. Peters y sus colegas esperan una caída anual de 1524 MtCO2 si las condiciones previas a la pandemia regresan a mediados de junio, o 2729 MtCO2 si se aplican algunas restricciones hasta el final del año.

Sin embargo, el equipo advierte que la caída precipitada hará mella en el futuro calentamiento global.

“Si las emisiones disminuyen un 5 por ciento este año en general, dado que el cambio climático es un problema acumulativo, básicamente no hace ninguna diferencia”, dice Peters. Calcula que una caída del 5 por ciento sería equivalente a 0.001 ° C menos de calentamiento, una cantidad minúscula con el mundo en curso durante al menos 3 ° C de calentamiento. La Oficina Meteorológica del Reino Unido espera Un pequeño descenso en los niveles de CO2 atmosférico este año, pero proyecta que seguirán siendo los más altos en al menos 2 millones de años.

Un informe del año pasado encontró que las emisiones deben caer un 7,6 por ciento cada año en esta década para cumplir con el objetivo del Acuerdo de París de controlar el calentamiento a 1,5 ° C. La cuestión de si los gobiernos apoyan medidas ecológicas o industrias de combustibles fósiles con paquetes de recuperación covid-19 será clave para determinar las emisiones futuras. Una caída de las emisiones del 1,4 por ciento en la crisis financiera de 2009 fue eliminada por un aumento superior a la media del año siguiente.

El nuevo estudio sigue uno la semana pasada, aún no publicado en una revista, que observó que las emisiones de carbono cayeron un 58 por ciento en Londres durante el cierre, y también se observaron grandes caídas en otras ciudades europeas.

Referencia del diario: Cambio climático, DOI: 10.1038 / s41558-020-0797-x

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