Los investigadores están trabajando en una máscara antiviral que mata el coronavirus en contacto

Dibakar Bhattacharyya está creando una máscara facial que podría desactivar COVID-19. Crédito: Chad Rumford, Comunicaciones de investigación

Después de cierta información contradictoria sobre el papel de las máscaras en la lucha contra la pandemia de coronavirus, el consenso ahora es que la protección facial puede detener los aerosoles de coronavirus de las personas infectadas.

Los investigadores de la Universidad de Kentucky quieren ir un paso más allá desarrollando máscaras que no solo impidan que el virus ingrese al cuerpo, sino que también lo maten.

El equipo dirigido por Dibakar Bhattacharyya, profesor de ingeniería química y director del Centro de Ciencias de la Membrana de la Universidad de Kentucky, planea incorporar enzimas que se unen a los picos de proteínas del coronavirus, desactivando el virus.

El coronavirus lleva el nombre de las espigas en forma de corona que sobresalen de su superficie (“corona” significa “corona”, en latín). Es a través de estos picos que el virus inyecta material genético en las células huésped para replicarse. Y al separar estos picos del virus con la ayuda de enzimas proteolíticas, el coronavirus se destruye, o eso piensa, ya que esto aún no se ha probado formalmente.

Se supone que las mascarillas actúan para filtrar fluidos que pueden contener virus de los aerosoles que respiramos. La eficacia de esta protección depende de la calidad del material (la tela más densa es mejor para filtrar partículas más pequeñas) y del comportamiento de la persona que la usa. Por ejemplo, si una persona toca su máscara y luego toca su nariz, boca u ojos, corre el riesgo de infectarse.

Una máscara que no solo filtra virus sino que los mata al contacto podría reducir drásticamente la velocidad del virus en los espacios públicos.

“Tenemos la capacidad de crear una membrana que no solo filtraría eficazmente el nuevo coronavirus como lo hace la máscara N95, sino que desactivaría el virus por completo”, dijo DB. “Esta innovación ralentizaría aún más e incluso evitaría la propagación del virus. También tendría futuras aplicaciones para proteger contra una serie de virus patógenos humanos “, dijo Bhattacharyya, conocido por sus amigos y colegas como” DB “, en un comunicado.

Otros grupos de investigación en todo el mundo también están trabajando en sus propias máscaras para matar virus. Investigadores de la Universidad de Alberta han experimentado con una capa de sal para máscaras eso mata el coronavirus en minutos. Otros se han convertido en cobre – un metal conocido por matar bacterias e inactivar virus, haciéndolos inofensivos.

Por ahora, Bhattacharyya y sus colegas han obtenido una subvención de $ 150,000 de la National Science Foundation (NSF) para desarrollar sus máscaras. Afirman que les tomaría alrededor de seis meses terminar de diseñar y producir su máscara de membrana.

“En la Universidad de Kentucky, tenemos grandes recursos a nuestro alcance y muchas oportunidades para participar en investigaciones de vanguardia en todas las disciplinas”, dijo DB. “Nuestros investigadores trabajan juntos y prestan su experiencia para resolver desafíos para el bien de la humanidad, no solo en un momento como este, sino todos los días”.

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