Parece cada vez más probable que EE. UU. Tuviera el coronavirus ya en diciembre

El 27 de diciembre, un hombre que vivía en los suburbios del norte de París se presentó en la sala de emergencias con fiebre, dolor en el pecho y tos con sangre.

Sus médicos no lo sabían entonces, pero tomaron muestras respiratorias congeladas durante su infección, y probado nuevamente meses después, demostraría que tenía COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, a pesar de que no había salido de Francia desde agosto.

En aquel entonces, la enfermedad se llamaba Wuhan Coronavirus, un Asiente con la cabeza donde se detectó el nuevo virus. sobre radares de epidemiólogos, en diciembre.

Casi un mes después de la infección francesa, el 21 de enero, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) confirmarían el primer caso conocido del virus en los Estados Unidos: un hombre de unos 30 años que recientemente había estado viajando en China. Ese mismo día, los CDC dijeron que si bien la propagación del virus en Asia era preocupante, el riesgo para los estadounidenses permaneció bajo.

Pero nueva evidencia sugiere que el virus ya se estaba propagando fuera de Asia, no solo en países europeos como Francia y Italia, pero también tal vez viajar tan lejos como Nueva York y Florida. Cuando comenzó 2020, el llamado “virus de Wuhan” puede haber estado viajando lejos de Wuhan, China, y más allá del continente asiático durante semanas, sin ser detectado ni contenido.

Si bien los EE. UU. Se mantuvieron enfocados en detectar el virus que saltaba de un vuelo directo desde China, ya estaba ocupado haciendo vueltas alrededor del mundo.

El presidente Trump esperó para cortar el viaje a los EE. UU. Desde Europa hasta el 11 de marzo, meses después de que los viajeros de ese continente pudieran haber estado escoltando el virus a través del Atlántico.

Hay algunas razones clave por las que a Estados Unidos le tomó tanto tiempo encontrar el coronavirus en sus costas. Cuando surge una nueva enfermedad, es más fácil suponer (y esperar) que el brote seguirá siendo un problema de otra persona, especialmente cuando sus propios sistemas de detección de enfermedades y pruebas de diagnóstico no están a la altura.

Componga esos problemas con personas que viajan a la velocidad del rayo y un virus muy infeccioso, y tiene una receta para el desastre pandémico.

Nuestro ritmo de viaje global no ha tenido precedentes

La última pandemia fue una gripe H1N1 que surgió en México en 2009, en medio de una economía mundial difícil en la que había menos movimiento internacional.

Los viajes aéreos globales tuvieron casi duplicado para cuando llegó COVID-19.

“Los expertos en salud pública han estado diciendo durante años que, primero, hay una vigilancia inadecuada en todo el mundo de las enfermedades humanas para detectar realmente las infecciones”, dijo Marc Lipsitch, profesor de epidemiología en Harvard que estudia enfermedades infecciosas. Business Insider en una advertencia inquietantemente profética en 2018.

Lipsitch insinuó entonces que una de las mejores maneras para que el mundo se prepare para futuros brotes sería tener más profesionales de la salud estacionados en todo el mundo, capacitados para identificar y reportar enfermedades antes de que se propaguen. Ese tipo de estrategia defensiva de lucha contra la enfermedad habría requerido grandes cantidades de cooperación y confianza entre China, los Estados Unidos y Europa.

En cambio, cuando enero llegó a su fin, el Estados Unidos decidió cerrar sus puertas a los extranjeros que habían estado en China, ignorando la posibilidad de que se importen infecciones de Europa, y la posibilidad de que haya más infecciones en los Estados Unidos.

“Cuando la gente se dispersa, se convierte en un brote multipunto, que es mucho más difícil de controlar”, dijo Lipsitch.

Cuando las personas se mueven, las enfermedades se propagan

Los brotes de enfermedades epidémicas siempre han sido impulsados ​​por ese movimiento humano.

De hecho, la palabra epidemia, que se cree se utilizó por primera vez por Homero, originalmente era una forma de diferenciar “quién está en casa”, en lugar de viajar fuera del país.

“Nosotros como sociedad tenemos una tendencia terrible a culpar al otro por las enfermedades infecciosas”, dijo el Dr. Edward Halperin, CEO de New York Medical College, a una multitud de trabajadores de la salud a principios de este año. Le recordó a su audiencia cómo el llegada de los europeos a las Américas ambos enfermaron a los nativos en los EE. UU. y, a su vez, trajeron nuevas enfermedades venéreas a Europa.

Estados Unidos volvió a cometer este error tradicional con el nuevo coronavirus, fijándose en China y enfocando las pruebas y el rastreo tempranos solo en las personas que vienen de ese país, en lugar de reconocer a dónde más podría haberse propagado el virus.

“En este momento, la atención se centra en los viajeros que regresan de lugares donde esta tasa de enfermedades está aumentando”, dijo Nancy, de los CDC. Messonnier dijo a los periodistas el 3 de febrero, cuando la ciudad de Wuhan había estado cerrada durante 11 días y los primeros casos del virus habían confirmado en Italia, cuatro días antes.

Esta no es la primera vez en la memoria reciente que los epidemiólogos se han obsesionado con el lugar donde se encontró un virus, en lugar de pensar en dónde más puede echar raíces.

El ébola lleva el nombre de un río tributario en la República Democrática del Congo, cerca de donde el primer brote conocido de esa enfermedad ocurrió en 1976. El Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS) fue visto por primera vez en Arabia Saudita en 2012, y más atrás la llamada gripe “española” en 1918 probablemente comenzó en los Estados Unidos, pero luego fue remolcado de ida y vuelta a Europa por un estadounidense soldados.

A medida que los Estados Unidos se preguntaban a principios de 2020 si el nuevo coronavirus encontrado en China podría tener un hogar en sus costas, los CDC continuaron solo priorizar las pruebas y el diagnóstico de COVID-19 para personas que habían estado en China o expuestas a alguien que lo había hecho, hasta 12 de febrero.

“La definición de caso establecida por los CDC en los primeros días era demasiado estricta: requería que alguien hubiera viajado a China”, dijo a Business Insider el ex oficial de inteligencia epidémica de los CDC y profesor de salud pública de Emory, Scott McNabb.

“En otras palabras, estábamos atrasados ​​unas dos semanas, los casos ocurrían, las personas estaban infectadas y no estábamos preparados, porque la definición era demasiado estricta”.

La detección de enfermedades es, por naturaleza, retrospectiva.

Vigilancia de enfermedades puede intentar adivinar dónde puede estar una enfermedad contagiosa en movimiento con pronóstico, pero cuando se encuentra un grupo inusual de casos de neumonía (eso es lo que sucedió en Wuhan en diciembre) los médicos tienen que presionar el rebobinado y tratar de determinar quién más puede haber estado enfermo con la misma enfermedad después del hecho.

“Lo que haces es tratar de encontrar cada caso de enfermedad, enfermedad no diagnosticada, dijo Mike Ryan, director de programa de emergencias sanitarias de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en una conferencia de prensa en mayo”. Luego desarrollas una prueba, encuentras el virus y regresas y prueba “.

El problema con este tipo de investigación es que solo analiza de dónde proviene un virus, y eso no es tan útil para advertirnos hacia dónde se dirige a continuación.

Para empeorar las cosas, los Estados Unidos Los CDC están operando con sistemas de vigilancia de enfermedades lamentablemente obsoletos, que todos en el Fuerza de Tarea de Coronavirus de la Casa Blanca recientemente acordado necesita desesperadamente actualizaciones digitales, según un El Correo de Washington reporte.

El coronavirus es astuto, lo que hace que sea más fácil pasarlo por alto que otras enfermedades.

El seguimiento de dónde provienen las enfermedades virales, por país o por región, ha funcionado relativamente bien para los Estados Unidos en el pasado reciente. Estados Unidos solo tuvo ocho casos confirmados por laboratorio de SARS durante ese susto mortal de 2002 a 2003y solo trató a 11 pacientes con ébola durante el brote de 2014 a 2016 de esa enfermedad.

Es comprensible, entonces, que los detectives de enfermedades de los CDC alineados en unos pocos aeropuertos importantes de EE. UU. a principios de 2020 para evaluar a las personas que bajan de los vuelos de China, verificar las temperaturas, entregar pequeñas tarjetas de síntomas e instruir a los viajeros sobre la mejor manera de proceder si se enferman cuando regresan a casa.

Pero COVID-19 no es como las enfermedades virales que hemos visto antes. Está a menudo se transmite cuando las personas son asintomáticas, lo que hace que sea más difícil de contener que otros coronavirus (como el SARS). No siempre conduce a síntomas reveladores como vómitos y sangrado, lo que lo hace mucho menos obvio que el Ébola. Y control de temperatura Realmente no funciona para este virus.

De hecho, Nueva York probablemente importó la mayoría de sus primeros casos de COVID-19 de Europa, como sugirieron los investigadores del Monte Sinaí en uno estudio de abril preimpreso.

“[The coronavirus] llegó al área de la ciudad de Nueva York principalmente a través de Europa, a través de transmisiones no rastreadas “, la Dra. Viviana Simon, profesora de microbiología y enfermedades infecciosas en el Monte Sinaí, dijo en un comunicado de prensa en el momento.

“El virus probablemente circulaba ya a fines de enero de 2020 en el área de la ciudad de Nueva York. Esto subraya la necesidad urgente de realizar pruebas amplias tempranas y continuas para identificar grupos de transmisión no rastreados en la comunidad”.

Algunos en el el gobierno federal había estado advirtiendo a los funcionarios de salud de EE. UU. que tal escenario podría estar en marcha. Pero si los tomadores de decisiones federales clave estaban tan preocupados, no se notaba, ya que Estados Unidos se demoró en realizar las pruebas adecuadas en marzo, dejando que el virus se propagara en silencio.

“La idea de la epidemiología es que verifique los casos lo más rápido posible, para que pueda investigar esos casos, hacer un seguimiento de contactos y detenerlo, eso es lo que no sucedió”, dijo McNabb.

Este artículo fue publicado originalmente por Business Insider.

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