Cómo algunos países africanos están comenzando a aliviar los bloqueos de coronavirus

Por Adam Vaughan

Una niña con una máscara facial

Sudáfrica ha movilizado recursos como parte de una campaña nacional de coronavirus

Jacques Marais / Imágenes en tiempo real / ABACA / PA Images

Casos de coronavirus en África han seguido ocurriendo a niveles mucho más bajos que en otros continentes. Después de que muchos países africanos tomaron medidas rápidas para detener la propagación del virus, ahora se está prestando atención a lo que sucederá cuando varias naciones comiencen a aliviar las restricciones de bloqueo en una de las regiones más vulnerables del mundo.

Sudáfrica tiene algunas de las medidas de coronavirus más estrictas del continente, incluida la prohibición de la venta de cigarrillos y alcohol y un bloqueo que solo permite a las personas obtener alimentos o medicamentos. Su gobierno está adoptando un enfoque muy gradual para relajar estas restricciones. Ghana está en el otro extremo del espectro: en contra de las expectativas, el bloqueo se levantó en la capital de Accra y la ciudad de Kumasi después de solo tres semanas.

“Al equilibrar vidas y medios de vida, [African] los países ahora están analizando la reducción de las restricciones. Al hacerlo, estamos alentando a los países a ajustar las medidas lentamente y en línea con la evidencia “, dijo Matshidiso Moeti de la Organización Mundial de la Salud en una reunión virtual celebrada por el Foro Económico Mundial el 30 de abril.

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Los primeros casos de covid-19 de Ghana se informaron el 12 de marzo, y la epidemia se ha centrado en Accra y Kumasi. Antes de que se impusiera el bloqueo a Accra a fines de marzo, un período de gracia permitió a las personas abandonar la ciudad. Según el epidemiólogo Kojo Ansah Koram, ex director del Instituto Conmemorativo Noguchi de Investigación Médica en Ghana, un “número considerable” que transportaba el virus se fue a otras partes del país.

Con el cierre ahora cerrado, Ghana continúa probando y rastreando casos tanto como sea posible; más de 100,000 personas han sido evaluadas hasta ahora. Se alienta el distanciamiento físico y el uso de máscaras. Koram dijo en la reunión que las voces económicas se habían ganado el consejo científico. Si bien muchos esperaban otras tres semanas de encierro, el gobierno tuvo que tener en cuenta la gran cantidad de personas en trabajos informales que necesitan trabajar cada día para ganarse la vida.

Modelado por Francesco Checchi, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, y sus colegas sugieren que los bloqueos breves en los países africanos solo pueden tener “efectos marginales”, mientras que los bloqueos de dos meses podrían dar a las naciones tres meses adicionales para preparar y movilizar recursos.

Por ahora, es demasiado pronto para decir qué efectos ha tenido la relajación de las restricciones de Ghana en la tasa de transmisión del virus, dice Wafaa El-Sadr de la Universidad de Columbia en Nueva York. Sudáfrica, sin embargo, ha “respondido enérgicamente” a covid-19, dice, y agrega que esto “destaca la importancia del liderazgo político y la voluntad”.

El ministro de salud de Sudáfrica, Zweli Mkhize, dijo en la reunión que el país ha llevado a cabo una “campaña de toda la nación” dirigida por el presidente Cyril Ramaphosa. El país tuvo su primer caso covid-19 el 5 de marzo y ha evaluado a más de 200,000 personas. Aunque 1,5 millones de personas en ciertos sectores pudieron volver a trabajar el 1 de mayo, el bloqueo inicial de tres semanas se ha extendido.

El plan ahora es para pruebas y rastreo, con el objetivo de relajar el bloqueo de manera gradual a nivel regional. Mkhize dijo que los dos problemas principales para tomar decisiones sobre los bloqueos serán la tasa de transmisión del coronavirus, que aún es alta en las ciudades y pueblos, y la capacidad de atención médica en esas áreas.

“Claramente, Sudáfrica tiene un sistema de salud mucho más avanzado y podría confiar en una estrategia de salida que combina el distanciamiento con pruebas extensas y rastreo de contactos, además de aumentar la capacidad de hospitalización”, dice Checchi.

En última instancia, los bloqueos son difíciles para las personas vulnerables tanto en Sudáfrica como en Ghana, dice El-Sadr, y los gobiernos deben buscar proporcionar paquetes de alimentos y apoyo a los ingresos. “Si esto no sucede, muchos sufrirán y obligará a las personas a romper las medidas de bloqueo para sobrevivir”, dice ella.

Artículo modificado el
11 de mayo de 2020

Corregimos la afiliación de Francesco Checchi.

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