El consejo científico del coronavirus del Reino Unido no se publicará hasta que finalice la pandemia

Por David Adam

Patrick Vallance (centro) es el principal asesor científico del Reino Unido

Patrick Vallance (centro) es el principal asesor científico del Reino Unido

Ian Davidson / Alamy Live News

Los datos y consejos científicos clave que el gobierno del Reino Unido está utilizando para guiar su respuesta covid-19 no se publicarán hasta que termine la pandemia. Los documentos utilizados para tomar decisiones y las actas de las reuniones del Grupo Asesor Científico sobre Emergencias (SAGE) solo se harán públicos cuando se controle el brote actual, según Patrick Vallance, el principal asesor científico del gobierno.

en un letra enviado a principios de este mes al diputado Greg Clark, quien preside el comité de ciencia y tecnología de la Cámara de los Comunes, Vallance dijo: “Una vez que SAGE deje de convocar en esta emergencia las minutas de las reuniones relevantes de SAGE, los documentos de respaldo y los nombres de los participantes (con su permiso) sera publicado.”

SAGE actualmente se reúne dos veces por semana y pasa consejos a los ministros del gobierno. La toma de decisiones y la membresía del comité han sido objeto de escrutinio debido a la renuencia del gobierno a anunciar medidas estrictas de distanciamiento social para minimizar la infección. Los críticos también quieren saber por qué el gobierno inicialmente restó importancia a la prueba del virus. Los ministros han dicho repetidamente que están siguiendo los consejos científicos, y que dichos consejos serán fundamentales para decidir cuándo y cómo levantar las restricciones de distanciamiento social.

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“Es vergonzoso”, dice Allyson Pollock, directora del Instituto de Salud y Sociedad de la Universidad de Newcastle, Reino Unido, quien fue una de las docenas de expertos que firmaron una carta en La lanceta revista médica el mes pasado argumentando que los asesores del gobierno deberían ser más transparentes. “Deberíamos saber quién está asesorando al gobierno”, dice ella. “¿Qué está ocultando el gobierno y a quién está protegiendo?” Los empleados del gobierno y los científicos universitarios financiados con fondos públicos, que probablemente constituyan un gran número de miembros de SAGE, son responsables ante el contribuyente, dice ella.

Los funcionarios del gobierno han publicado algunos detalles de la investigación científica discutida por SAGE, incluidos los resultados influyentes de los modeladores de enfermedades en el Imperial College de Londres que llevaron al primer ministro Boris Johnson a introducir restricciones más amplias de distanciamiento social el mes pasado. Pero otros detalles permanecen en secreto, como las discusiones iniciales sobre la controvertida idea de desarrollar “inmunidad colectiva” entre la población del Reino Unido, y el papel desempeñado por los científicos del comportamiento en el asesoramiento del gobierno. Richard Horton, editor de La lanceta, es uno de los que argumentan que los consejos de salud pública deberían haber sido más prominentes en la toma de decisiones de SAGE.

“Creo que deberían compartir quiénes son las personas clave y las actas de sus reuniones”, dice Devi Sridhar, científico de salud pública de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido, quien también firmó la carta publicada en La lanceta. “Creo que la transparencia es increíblemente importante y hemos tomado esta ruta en el Grupo Asesor Covid-19 del Gobierno de Escocia. Compartimos los nombres de los miembros y las actas “.

La negativa a publicar las actas de las reuniones del grupo asesor hasta que termine la pandemia también contradice la propia orientación del gobierno del Reino Unido. El Código de Prácticas de 2011 para los Comités Científicos Asesores dice que las actas de las reuniones deben publicarse “lo antes posible” y escribirse en una “forma no atribuible”, lo que significa que no es necesario identificar a los miembros. Los comités asesores “deberían funcionar desde una presunción de apertura”, dice el código, y también publicar agendas de reuniones y consejos finales.

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