¿Las máscaras faciales funcionan contra el coronavirus y debería usar una?

Por Jessica Hamzelou

Mascara facial

Las mascarillas faciales son escasas

GemPhotography / Getty Images

A medida que los casos de covid-19 continúan aumentando, muchas personas optan por usar una máscara facial cuando están en público, pero ¿funcionan?

La orientación sobre máscaras faciales varía enormemente entre los organismos internacionales de salud y los gobiernos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) actualmente solo recomienda mascarillas para personas que tosen o estornudan, o para quienes cuidan de personas sospechosas de tener covid-19.

En algunos lugares como Lombardía, la región más afectada de Italia, las mascarillas son obligatorias. El gobierno del Reino Unido no recomienda su uso generalizado, mientras que a partir del 3 de abril, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Recomiendan que las personas usen “cubiertas de tela para la cara” cuando salgan, e incluso proporcionar instrucciones sobre cómo hacer uno.

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Parte de la razón para recomendar máscaras faciales caseras es reservar los suministros limitados de máscaras faciales médicas para los trabajadores de la salud, algunos de los cuales han tenido que recurrir al encubrimiento con bolsas de basura, snorkels y material de oficina comprado en tiendas de artesanía debido a la escasez.

Algunos también han estado usando revestimientos faciales de tela, pero estos no están a la altura del trabajo, dice Raina MacIntyre de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney.

En 2015, MacIntyre y sus colegas corrieron un ensayo clínico que enfrenta las máscaras de tela contra las médicas. El equipo proporcionó a 1607 trabajadores de la salud en 14 hospitales en Hanoi, Vietnam, ya sea con máscaras médicas desechables o con paños reutilizables, que podían lavarse en casa al final del día. El equipo encontró que aquellos que usaban máscaras de tela tenían significativamente más probabilidades de contraer un virus.

¿Pero qué hay del resto de nosotros? En un intento de responder a esta pregunta, Paul Hunter de la Universidad de East Anglia, Reino Unido, y sus colegas. miró a 31 estudios publicados sobre la eficacia de las mascarillas faciales.

En general, la evidencia sugiere que puede haber un pequeño beneficio al usar algún tipo de cobertura facial. Parecen evitar que las personas enfermas propaguen el virus, pero la evidencia es débil e inconsistente, dice Hunter.

“Nuestra opinión es que había alguna evidencia de cierto grado de protección, pero no fue genial”, dice. “Por lo tanto, todavía no sabemos con eficacia si las máscaras faciales en la comunidad funcionan”.

Hunter cree que hay suficiente evidencia para apoyar el uso de máscaras para algunos empleados de primera línea, como aquellos que trabajan en transporte público o supermercados, así como para personas vulnerables que ingresan temporalmente a entornos de alto riesgo como hospitales, siempre y cuando su uso no lo prive trabajadores sanitarios de equipos.

MacIntyre está de acuerdo y dice que hasta que haya más máscaras médicas disponibles, vale la pena usar máscaras caseras fuera de los entornos de atención médica.

Si va a hacer su propia máscara, hay algunos puntos importantes para recordar, dice MacIntyre. Una máscara facial efectiva es aquella que se ajusta bien alrededor de la nariz, la boca y la barbilla, proporcionando un sello que no deja entrar aire por los lados, dice ella. También debe filtrar las partículas que podrían contener el virus.

Bolsas de aspiradora parece ser particularmente bueno en esto, según un estudio de 2013 que comparó varios materiales domésticos en función de su capacidad para filtrar aerosoles bacterianos y virales. Los paños de cocina fueron razonablemente efectivos, pero el lino y la seda tuvieron un mal desempeño.

Si usa una máscara, es importante usarla correctamente. Es fácil contaminar su propia máscara al tocarla o reutilizarla, por ejemplo. Y no deje que usar una máscara facial le dé una falsa sensación de seguridad: aún puede infectarse mientras usa una, y lavarse las manos con frecuencia es vital, ya sea que use una máscara o no.

Incluso si todos siguieran este consejo, no está claro si el uso generalizado de máscaras faciales tendría un impacto significativo en la propagación del virus. La OMS dice que es “Colaborando con socios de investigación y desarrollo para comprender mejor la efectividad y la eficiencia de las máscaras no médicas “. “Simplemente no hay mucha evidencia de máscaras de tela en la comunidad”, dice MacIntyre.

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