Quién es quién, entre el equipo de respuesta al coronavirus de la administración Trump

WASHINGTON – El vicepresidente Mike Pence está a cargo de la respuesta de la administración Trump al coronavirus. Pero también lo es Deborah Birx, la médica y diplomática que la administración Trump trajo como su “coordinadora” de respuesta. Luego está el secretario de salud Alex Azar, presidente de la Fuerza de Tarea de Coronavirus de la administración Trump. Y, por supuesto, Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, a quien todos parecen diferir.

Día tras día, a medida que el presidente Trump informa a la nación sobre la pandemia de coronavirus, puede ser difícil hacer un seguimiento de la falange de los funcionarios del gobierno que lo respaldan. Incluyen médicos, abogados, investigadores, secretarios de gabinete y miembros uniformados del Cuerpo Comisionado del Servicio de Salud Pública. El grupo está cambiando constantemente: Ben Carson, el secretario de vivienda y neurocirujano por capacitación, hizo una aparición reciente. El director de los CDC, Robert Redfield, sin embargo, ha estado notablemente ausente en las recientes conferencias de prensa.

Trump también ha sido criticado por no nombrar un “zar” de coronavirus, como lo hizo el presidente Obama durante el brote de ébola de 2014. En cambio, su enfoque se ha caracterizado por una extensa red de secretarios de gabinete, agencias federales y burócratas en una variedad de roles.

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¿Quién está realmente tomando las decisiones?

STAT examina la vertiginosa variedad de funcionarios federales, 16 en total, que están guiando la respuesta del gobierno. Como lo expresó el propio Trump, la pandemia “ha creado una serie de nuevas estrellas”.

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1. Presidente Trump: el decisivo

De todos los jugadores, el presidente, por supuesto, es la figura principal. El viernes declaró la pandemia como una emergencia nacional, y anteriormente encabezó las prohibiciones de viaje que impiden que los extranjeros de China, Corea del Sur, Irán y toda Europa ingresen a los EE. UU.

Pero también, según algunos informes, anuló los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, comparó engañosamente el coronavirus con la gripe estacional y, recientemente, insistió en referirse a la pandemia como “el virus chino”, una nomenclatura no científica que sigue una ola de racismo anti-asiático relacionado con el coronavirus.

Hay otros ejemplos de sus mensajes inconsistentes: superó dramáticamente un próximo sitio web de Google. Afirmó falsamente, en medio de una gran escasez de kits de prueba de coronavirus, que cualquier estadounidense que busque una prueba podría recibir una. Y en medio de una dramática escasez de kits de prueba, Trump dijo simplemente: “No me hago responsable en absoluto”.

Trump también ha desarrollado una inclinación por permitir que los funcionarios de la administración de menor rango intervengan para responder preguntas difíciles sobre las pruebas y la escasez de equipos médicos. “Dejaré que Mike responda eso” se ha convertido en una frase presidencial.

La semana pasada, Trump adoptó un tono decididamente más sombrío: instó a los estadounidenses a evitar los viajes no esenciales y dejar de comer en bares, restaurantes y patios de comida. Como las empresas cierran para promover el distanciamiento social, ha respaldado los esfuerzos para enviar a los estadounidenses que han sido despedidos un cheque considerable por correo, tal vez más de $ 1,000.

2. Mike Pence, vicepresidente: el coordinador

Ante la presión de nombrar un “zar” de coronavirus, el presidente Trump recurrió a Pence para dirigir los esfuerzos de coronavirus de su administración. Pence ha dirigido sesiones informativas casi diarias sobre la respuesta de la administración y, en general, ha tomado un tono sombrío sobre la pandemia.

No es su primera ronda cuando se trata de enfermedades infecciosas. Pence fue gobernador de Indiana durante el brote de VIH del estado en 2015. Aunque la enfermedad se propagó en gran medida a través del intercambio de agujas entre los Hoosiers inyectando opioides, Pence fue lento para implementar servicios de intercambio de jeringas incluso cuando los funcionarios de salud pública lo instaron a hacerlo, un paso en falso que lo ha seguido hasta el día de hoy.

A Pence no parece importarle darle algunos golpes a Trump en las conferencias de prensa, y es notablemente menos conflictivo con los periodistas. Muestra un mejor mando que quizás cualquier otro funcionario federal para las capacidades del gobierno federal, y le encanta promocionar el enfoque de “todo el gobierno y toda América” ​​de la administración.

3. Deborah Birx, presidenta del Grupo de Trabajo Coronavirus: la veterana

Birx es un médico y diplomático que se ha desempeñado como coordinador global del SIDA en los Estados Unidos desde la administración de Obama. Ella ha suplicado sinceramente a los estadounidenses, especialmente a las personas más jóvenes con menos probabilidades de enfermarse gravemente, que sigan las pautas de distanciamiento social, particularmente por el bien de los demás. La decisión de Trump y Pence de nombrarla coordinadora de coronavirus de la administración fue ampliamente aplaudida.

Pero a veces, su orientación sobria se ha desviado hacia lo extraño. En una sesión informativa el miércoles, Birx defendió la decisión de los CDC de no utilizar la prueba de coronavirus de la Organización Mundial de la Salud, lo que se considera una de las principales razones por las que la nación está tan dramáticamente detrás de otros países en la prueba de coronavirus. Birx dijo que las pruebas de la OMS arrojaron un 50% tasa de falsos positivos – un reclamo totalmente sin fundamento.

4. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas: el favorito de todos.

Fauci ha estado en esto por mucho tiempo. Efectivamente ha sido el principal experto en enfermedades infecciosas en los Estados Unidos desde 1984, cuando fue nombrado director del NIAID por el presidente Ronald Reagan. Y ha estado haciendo un trabajo innovador durante incluso más tiempo: su carrera en los Institutos Nacionales de Salud se remonta a 1968. Si bien no lo ve ni actúa, Fauci tiene 79 años (y todavía corre varias millas por día)

Los funcionarios de salud pública se han apoyado en Fauci para proporcionar una visión sin adornos de la realidad en los Estados Unidos, y por su opinión sobre cómo deben proceder los gobiernos locales. Pero incluso él ha reconocido que existe un equilibrio entre decir la verdad y seguir la línea.

“Nunca debes destruir tu propia credibilidad. Y no quieres ir a la guerra con un presidente “, Fauci le dijo a Politico a principios de este mes. “Pero tienes que caminar el buen equilibrio de asegurarte de seguir diciendo la verdad”.

5. Robert Redfield, director de los CDC: el saco de boxeo

Redfield, conocido por sus trajes deportivos de tres piezas sin importar el clima, es un virólogo e investigador veterano del VIH / SIDA que tomó el timón en los CDC en 2018. (Reemplazó a la primera directora de los CDC de Trump, Brenda Fitzgerald, quien renunció en un escándalo después de que fuera descubrió que comerciaba con existencias de tabaco mientras dirigía la agencia).

Si bien Redfield, en nombre, es una parte esencial de la estrategia de respuesta a la pandemia de la administración, no ha sido una presencia vocal, y no ha aparecido en una reunión informativa de la Casa Blanca desde el 9 de marzo.

La representante Katie Porter (demócrata por California), una legisladora de primer año conocida por sus difíciles líneas de interrogatorio en Capitol Hill, llevó a Redfield a la tarea la semana pasada en una audiencia en Capitol Hill. Citando una ley oscura que permitiría a los CDC renunciar a los costos asociados con las pruebas para detectar una enfermedad, ella lo obligó a comprometerse a invocar a la autoridad, haciendo que las pruebas de coronavirus sean gratuitas para todos los estadounidenses.

A medida que los CDC han luchado para garantizar que haya suficientes pruebas disponibles para los estadounidenses que experimentan síntomas de Covid-19, el New York Times recientemente lo describió como “corpulento, a veces inexpresivo” y volteó en círculos para llamar a su discurso “pesado y excesivamente técnico”.

6. Seema Verma, administrador de Medicare y Medicaid: el técnico

Verma es la persona que realmente implementa muchos de los cambios más importantes de la administración Trump en la política de salud. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid son responsables de regular y supervisar tanto los programas de Medicare como de Medicaid, y es a través de esas palancas de poder que la administración ha provocado una expansión sin precedentes de los servicios de telesalud y ha dirigido hospitales en todo Estados Unidos para posponer cirugías electivas a preservar la capacidad para el ataque esperado de casos graves de Covid-19.

7. Alex Azar, secretario de salud: el tipo detrás de escena

Azar, un ex ejecutivo farmacéutico y veterano de la administración George W. Bush, es técnicamente el principal funcionario de salud pública en los Estados Unidos. La agencia que dirige, el Departamento de Salud y Servicios Humanos, abarca Medicare, Medicaid, la FDA, los NIH y los CDC. Su presupuesto propuesto para 2021 es de $ 1,4 billones. Sin embargo, Azar, según se informa, solo se enteró de que Pence lo estaba reemplazando como zar de coronavirus de facto minutos antes de que Trump hiciera el mismo anuncio en la televisión nacional.

Todavía ha desempeñado un papel clave en la supervisión de la respuesta del HHS a la crisis. Técnicamente, Azar controla activos importantes como la Reserva Estratégica Nacional, y la reciente invocación de Trump de la Ley de Producción de Defensa le da a Azar la autoridad para obligar a las empresas privadas a cambiar a toda marcha y comenzar a fabricar suministros médicos como máscaras y ventiladores que ya son escasos.

Para su crédito, Azar, quien es abogado por capacitación, recientemente aplazó una pregunta dirigida a él a médicos como Birx, Giroir y Fauci durante una reunión informativa en la Casa Blanca. Pero no está claro si lo han dejado de lado o si simplemente se contenta con dejar que otros funcionarios federales, especialmente aquellos que son médicos, sean el centro de atención.

8. Jerome Adams, cirujano general: la animadora

Adams se toma en serio su manto de “médico de la nación”. Ha sido grande en el consejo de lavarse las manos, destacando a los estadounidenses la importancia de quedarse en casa durante una pandemia, y también ha estado a la vanguardia de alentar al público a donar sangre en medio de la escasez.

Él también recientemente le rogó a Kylie Jenner y otros “influenciadores” para correr la voz sobre el distanciamiento social.

9. Stephen Hahn, comisionado de la FDA: el nuevo tipo

Bienvenido a Washington, Dr. Hahn. ¿Dónde están las pruebas?

Con toda seriedad, Hahn, un médico oncólogo de larga data que se confirmó que lideraría la FDA en diciembre, no ha tenido exactamente una fácil incorporación de la administración Trump. Su cartera ha crecido rápidamente para incluir esfuerzos de seguimiento rápido para acelerar las pruebas, así como supervisar algunos aspectos del desarrollo y las pruebas de vacunas y terapias contra el coronavirus.

Y no se ha alejado de la verdad, incluso si eso significa contradecir a Trump en la televisión nacional. Durante una extraña sesión informativa de la Casa Blanca el jueves, cuando Trump esencialmente le dijo a los estadounidenses que la droga antipalúdica cloroquina estaría ampliamente disponible para tratar nuevos casos de Covid-19, Hahn intervino rápidamente. Y retrocedió con confianza los comentarios de Trump: la droga, dijo , continuaría siendo evaluado utilizando herramientas científicas tradicionales, como ensayos clínicos.

10. Steven Mnuchin, secretario del tesoro: el hombre del dinero

Mnuchin, por supuesto, no ha jugado un papel importante en la respuesta de salud global, pero ha sido instrumental en la creación de una serie de acuerdos entre Trump, el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.) Y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi ( D-Calif.) Para proporcionar pruebas gratuitas de coronavirus; ayuda financiera para los estadounidenses que han sido despedidos como negocios cerrados; y medidas de estabilización para un mercado bursátil en picada.

11. Chad Wolf, secretario de seguridad nacional interino: el chico del aeropuerto

Wolf es un antiguo funcionario de la administración Trump que desempeñó un papel clave en la política de la Casa Blanca de separar a los hijos de inmigrantes ilegales de sus padres en la frontera entre Estados Unidos y México. Ahora tiene la tarea de reingresar a miles de ciudadanos estadounidenses que se apresuran a regresar a casa desde Europa, ya que las aerolíneas reducen drásticamente las ofertas de viajes internacionales y después de que Trump prohibió a los no ciudadanos en Europa, China, Corea del Sur e Irán ingresar a los EE. UU.

En el aeropuerto O’Hare en Chicago el fin de semana pasado, no fue bien.

12. Robert Kadlec, secretario asistente de salud para planificación y respuesta: el sobrepreparador

Kadlec es un médico de carrera de la Fuerza Aérea que se hizo un nombre como uno de los mejores expertos en biodefensa de Capitol Hill, y antes de eso como un importante asistente de biodefensa durante la administración de George W. Bush. Como jefe del ala de preparación del departamento de salud, supervisa directamente la Reserva Estratégica Nacional y, en general, se desempeña como asesor principal de Azar en todas las pandemias.

13. Jared Kushner, yerno y asesor de Trump (sin foto): el cañón suelto

Kushner, un asesor presidencial y esposo de la hija mayor de Trump, Ivanka, ha sembrado el caos al crear un equipo independiente de coronavirus de la Casa Blanca. The Washington Post informó que muchos ayudantes de West Wing ven a su grupo como un “grupo de trabajo en la sombra” que está confundiendo la cadena de mando.

Al principio, Kushner también según los informes, asesoró a Trump para ver el brote emergente principalmente a través de una lente de relaciones públicas. Muchos han sugerido que el verdadero problema de las relaciones públicas era tratar una pandemia como un problema de relaciones públicas.

14. Brett Giroir, secretario asistente de salud (no en la foto): el tipo de prueba.

Giroir ha usado muchos sombreros en la administración Trump. Se desempeñó como comisionado interino de la Administración de Alimentos y Medicamentos, cerrando parte de la brecha entre el ex comisionado de la FDA Scott Gottlieb y el actual jefe, Stephen Hahn. Giroir también desempeñó un papel clave en una nueva regulación que restringe en gran medida el uso de fondos federales para la investigación biomédica que involucra tejido fetal.

Ahora es el hombre clave de la Casa Blanca para ampliar la disponibilidad de los kits de prueba de coronavirus: en casi todos los aspectos, el mayor fracaso del gobierno federal en su respuesta al coronavirus.

15. Nancy Messonnier, directora del Centro de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC (no en la foto): la alarma

Según los informes, Messonnier enfureció a los funcionarios de Trump en febrero al advertir a los estadounidenses que, debido al coronavirus, “la interrupción de la vida cotidiana podría ser grave”. En ese momento, Trump contradijo su predicción de que el virus se extendería a través de las comunidades estadounidenses y dijo a los periodistas: “No creo que sea inevitable”.

En febrero y principios de marzo, Messonnier apareció con frecuencia con Azar, Fauci y Redfield, pero fue excluido en gran medida de los esfuerzos más recientes de Covid-19 de cara al público.

Otro punto contra Messonnier, a los ojos de los aliados incondicionales de Trump: también es la hermana de Rod Rosenstein, el ex fiscal general adjunto que nombró a Robert Mueller como asesor especial para investigar la supuesta colusión entre los activos del gobierno ruso y la campaña presidencial de Trump en 2016. A los ojos de los teóricos de la conspiración, los lazos familiares de Messonnier la alinearon con el “estado profundo” con el objetivo de desestabilizar la presidencia de Trump. A los ojos de la ciencia, Messonnier tenía toda la razón.

16. Anne Schuchat, subdirectora principal de los CDC (sin foto): el conocimiento institucional

Schuchat es el funcionario de más alto rango de los CDC que no es un candidato político. Se desempeñó como directora interina de los CDC dos veces y ha desempeñado papeles clave en la respuesta a la pandemia de H1N1 en 2009, el brote de SARS en 2001 y la amenaza de ataques de ántrax en 2001.

Y, por cierto, es una médica especializada en enfermedades respiratorias.

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