Para combatir la pandemia de coronavirus de manera efectiva, necesitamos muchos más datos

La evidencia de China sugiere que la forma de controlar el brote de covid-19 es a través de pruebas rápidas, aislamiento y cuarentena en lugar de bloqueos y grandes restricciones de viaje.


Salud

El | Líder

18 de marzo de 2020

Se muestra el kit de extracción de ácido nucleico

Agencia de Noticias Xinhua / PA Images

ABRUPTAMENTE, el mundo está encerrado. Muchos de los países que aún no están allí estarán allí en breve.

En el Reino Unido, los consejos para quedarse en casa y las restricciones gubernamentales han llegado más lentamente que en las naciones vecinas. Eso ha provocado las críticas de varios científicos fuera del equipo asesor científico del gobierno. Tal desacuerdo ha sido confuso para un público tan a menudo alentado a confiar en los expertos, especialmente en medio de esta pandemia. ¿En quién confían cuando los expertos no están de acuerdo?

El hecho es que nadie sabe cuál es el curso de acción correcto. Los epidemiólogos tienen un dicho: “Si ha visto una pandemia, ha visto una pandemia”.

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Estamos en una situación completamente nueva, sobre todo porque el coronavirus es muy diferente de la gripe.

Entenderemos esta pandemia solo cuando tengamos más datos. Es por eso que, a medida que los países se esfuerzan por aumentar su capacidad de cuidados intensivos, también deben escuchar los consejos de la Organización Mundial de la Salud para “evaluar, evaluar, evaluar”. Como el subdirector general de la OMS Bruce Aylward nos dice en este número: “Para detener realmente el virus, [China] tuvo que hacer pruebas rápidas de cualquier caso sospechoso, aislamiento inmediato de cualquier persona que fuera un caso confirmado o sospechoso, y luego poner en cuarentena a los contactos cercanos durante 14 días para que pudieran descubrir si alguno estaba infectado. Esas fueron las medidas que detuvieron la transmisión en China, no las grandes restricciones de viaje y los bloqueos “.

“Muchas personas están haciendo todo lo posible para limitar la propagación de este virus y apoyar a las personas más vulnerables”

Hay días difíciles por delante. Aylward explica que el bloqueo es la parte difícil, y aislar efectivamente todos los casos de covid-19 es la parte realmente difícil. Nuestra característica en la carrera por una vacuna (ver “¿Cuándo tendremos una vacuna contra el coronavirus? La carrera contra el covid-19”) refuerza el hecho de que no habrá soluciones rápidas o claras para esta crisis.

Todos nos estamos adaptando a nuestras nuevas vidas en la época del coronavirus, pero ya están surgiendo signos de un fuerte espíritu comunitario. Muchas personas están haciendo todo lo que pueden, no solo para limitar la propagación de este virus, sino también para apoyar a las personas más vulnerables en sus comunidades. Esta es una guerra en la que todos podemos hacer nuestra parte.

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