No, el coronavirus no es “igual que la gripe”. Aquí están las diferencias muy importantes

Dolores y dolores, dolor de garganta, fiebre: aunque pueden sentirse similares a los que sufren sus síntomas, el nuevo coronavirus no es lo mismo que la gripe estacional, destacaron los expertos el miércoles.

COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, resulta mortal en alrededor del 3.5 por ciento de los casos confirmados.

Si bien esto no es lo mismo que su tasa de mortalidad, dado que muchas personas pueden estar infectadas pero no darse cuenta, es significativamente mayor que la gripe estacional, que generalmente mata al 0.1 por ciento de los pacientes.

“Todavía existe una considerable incertidumbre acerca de las tasas de mortalidad de COVID-19 y probablemente varía según la calidad de la atención médica local”, dijo Francois Balloux, profesor de biología de sistemas computacionales en el University College de Londres.

“Dicho esto, es alrededor del dos por ciento en promedio, que es aproximadamente 20 veces más alto que para los linajes de gripe estacionales actualmente en circulación”.

Casos serios

Pero el verdadero peligro del coronavirus es poco probable que sea el número de muertos. Los expertos dicen que los sistemas de salud podrían verse abrumados fácilmente por la cantidad de casos que requieren hospitalización y, a menudo, ventilación para apoyar la respiración.

Un análisis de 45,000 casos confirmados en China, donde se originó la epidemia, muestra que la gran mayoría de las muertes fueron entre ancianos (14.8 por ciento de mortalidad entre mayores de 80 años).

Pero otro estudio chino mostró que el 41 por ciento de los casos graves ocurrieron entre menores de 50 años, en comparación con el 27 por ciento entre los mayores de 65 años.

“Es cierto que si eres mayor estás en mayor riesgo, pero también pueden ocurrir casos graves en personas relativamente jóvenes sin condiciones previas”, dijo el viceministro de salud francés Jerome Salomon.

Contagio

Los expertos en enfermedades estiman que cada paciente con COVID-19 infecta entre dos y tres más.

Esa es una tasa de reproducción hasta dos veces más alta que la gripe estacional, que generalmente infecta a 1.3 personas nuevas por cada paciente.

Vacuna / tratamiento

Salomon dijo que los humanos han vivido con influenza por más de 100 años.

“Lo hemos estudiado detenidamente”, dijo. “Este nuevo virus se parece a la gripe en términos de síntomas físicos, pero existen grandes diferencias”.

El número uno es la falta de una vacuna contra COVID-19, o incluso cualquier tratamiento que demuestre ser consistentemente efectivo.

Si bien algunos ensayos han demostrado ser prometedores para administrar medicamentos antirretrovirales a casos graves, así como algunas terapias experimentales, sus tamaños de muestra son demasiado pequeños para desplegarse en la población general.

Cientos de investigadores de todo el mundo están trabajando frenéticamente para encontrar una vacuna COVID-19, pero el proceso de desarrollo lleva meses y es probable que sea demasiado tarde para el brote actual.

Incluso si una vacuna apareció mágicamente, hacer que todos accedan a ella no es un pedido menor. Las autoridades sanitarias se quejan regularmente de que no hay suficientes personas que reciban la vacuna contra la gripe para garantizar la “inmunidad colectiva”.

Similitudes

Pero el nuevo virus comparte algunas características con la gripe, en particular las medidas que cada uno de nosotros puede tomar personalmente para disminuir la tasa de infección:

Evite darse la mano, lávese las manos frecuentemente con agua y jabón, evite tocarse la cara y use una máscara si está enfermo.

Dichas acciones pueden limitar las nuevas infecciones al igual que con la gripe, las enfermedades gastrointestinales y otras enfermedades infecciosas.

El ministerio de salud de Francia dice que solo dos de cada 10 personas se lavan las manos regularmente después de usar el baño.

“Y solo el 42 por ciento de las personas se cubren la boca con un codo o un pañuelo cuando tosen o estornudan”, agregó, no de manera alentadora.

© Agence France-Presse

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