Coronavirus: lo que necesita saber para prepararse para una pandemia de covid-19

Por Michael Le Page

Lavarse las manos puede ayudarlo a evitar contraer el coronavirus

Lavarse las manos puede ayudarlo a evitar contraer el coronavirus

Tetra Images, LLC / Alamy

Con los brotes de coronavirus en Europa y Medio Oriente, el virus covid-19 parece estar pandémico. A medida que aumenta la preocupación pública en todo el mundo, los consejos poco científicos y poco confiables sobre cómo protegerse ahora abundan, proliferando en las redes sociales y a través de aplicaciones de mensajería. Esto es lo que realmente necesitas saber.

¿Qué tan grave es la infección?

Mas que 80 por ciento de las personas infectadas desarrollan solo síntomas leves, como fiebre y tos. Solo muere alrededor de 1 de cada 100 personas; los que lo hacen suelen ser mayores y tienen problemas de salud existentes, como enfermedades cardíacas o diabetes. No se han reportado muertes en niños menores de 9 años.

¿Cómo lo atrapa la gente?

Se cree que el virus se transmite por gotitas emitidas cuando la gente estornuda, tose o incluso habla, dice David Heymann, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, quien dirigió los esfuerzos globales para contener el SARS. Si se encuentra a 2 o 3 metros de una persona infectada, puede respirar esas gotas directamente. Cuanto más tiempo esté cerca de ellos, mayor será el riesgo.

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Las superficies pueden contaminarse al caer gotas o al toser en la mano antes de presionar un botón, por ejemplo. Si toca una superficie contaminada y luego toca sus ojos, nariz o cara, puede infectarse. Las heces de personas infectadas también pueden ser infecciosas.

¿Cómo puedo evitar atraparlo?

Puede minimizar su riesgo de contraer el coronavirus a través del «distanciamiento social» y una buena higiene. Aléjese al menos un metro de cualquier persona que parezca enferma si puede. No se dé la mano, abrace o bese a las personas como saludo. Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón, o use un desinfectante para manos con alcohol, especialmente después de tocar superficies que puedan estar contaminadas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que no es necesario que las personas sanas usen mascarillas. También dice que no hay evidencia de que las mascotas puedan contraer y propagar covid-19, o que el virus se pueda transmitir a través de cartas, paquetes o alimentos.

¿Cómo puedo protegerme?

Se afirma que todo tipo de cosas pueden protegerlo del virus covid-19, desde vitaminas hasta ajo. No hay evidencia que respalde la mayoría de estas afirmaciones. Sin embargo, existe evidencia de que el ejercicio moderado, el sueño adecuado y una dieta saludable ayudan a mantener su sistema inmunológico en general.

No sabemos si fumar aumenta el riesgo de que las personas con covid-19 se enfermen gravemente porque China no ha informado si las personas infectadas son fumadores, pero estudios anteriores han demostrado que fumar aumenta el riesgo de ser hospitalizado si tiene gripe. Ahora es un buen momento para dar un golpe de salud.

También podría valer la pena reservar las vacunas contra la gripe y el neumococo, que ya se recomiendan para personas mayores de 65 años en el Reino Unido. Estas vacunas no evitarán la infección con el virus covid-19, pero al protegerlo de otras infecciones ayudarán a aliviar la carga de los servicios de salud. Menos personas que padecen enfermedades con síntomas similares a covid-19 también harán que la situación sea más fácil de controlar, dice Jennifer Nuzzo, del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en Baltimore, Maryland.

¿Cómo puedo evitar infectar a otros?

Si está enfermo y cree que podría tener covid-19, no vaya al médico ni al hospital porque podría infectar a otros. Quédese en casa y llame a su autoridad local de salud. Si tiene fiebre, tos y dificultad para respirar, debe buscar atención médica, dice la OMS.

Si absolutamente tiene que salir, use una máscara facial. Cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo cuando tosa y tírelo después. Si no tiene un pañuelo, tosa en el codo doblado, no en la mano.

Hay varios virus de invierno que circulan en el hemisferio norte en este momento, y si se contrae el norovirus, por ejemplo, es una buena idea quedarse en casa hasta varios días después de que los síntomas desaparezcan. Esto ayudará a reducir la propagación de infecciones que exacerbarían la presión sobre los servicios de salud y facilitará el seguimiento de aquellos que realmente tienen covid-19.

¿Qué sucede si mi familia o mis compañeros de piso se enferman?

Ahora es el momento de pensar en lo que sucede si usted o las personas que le importan se enferman. «Planifique quién controlará a quién», dice Michael Osterholm de la Universidad de Minnesota.

Existe un alto riesgo de propagación del virus entre las personas que viven juntas. Idealmente, las personas que están enfermas deben permanecer en una habitación separada y usar un baño diferente, aunque esto será difícil en muchas situaciones.

Si las personas enfermas requieren atención, tanto ellos como el cuidador deben usar máscaras, dice Heymann. El cuidador también debe usar guantes.

¿Debo almacenar comida o medicamentos?

El temor a la escasez ha llevado a algunas personas a acumular existencias, y varias áreas afectadas por covid-19 han visto compras de pánico.

Existen diferentes puntos de vista sobre el almacenamiento entre los expertos. «No creo que sea necesario, y ciertamente no lo aconsejo», dice Mark Woolhouse de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido.

Pero Nuzzo cree que no hay daño en las personas que se aseguran de tener al menos tres días de suministro de alimentos a mano, como se aconseja durante los huracanes. «No digo que sea específicamente necesario en este caso», dice ella.

El blogger de virología Ian Mackay recomienda construir lentamente un «escondite pandémico». «[But] no compre cosas que no comerá más tarde, no acumule y no compre más de lo que necesitará durante un período de 2 semanas » el escribe. «No estamos hablando de apocalipsis zombie y muy probablemente tampoco veremos interrupciones de energía o agua».

Osterholm dice que las personas no deberían tratar de abastecerse de medicamentos recetados. «Podría crear una escasez para otros que lo necesitan», dice.

¿Qué tan grave podría ser la pandemia?

Si los esfuerzos para contener el virus tienen éxito, sus posibilidades de infectarse serán bajas. Si los esfuerzos por contener el virus fracasan, la mayoría de la población mundial podría infectarse eventualmente. Los sistemas de salud pueden tener dificultades para hacer frente. La escasez de camas, oxígeno y ventiladores podría aumentar la tasa de mortalidad, mientras que las personas con otras afecciones pueden recibir un tratamiento deficiente. Sin embargo, debería haber suficientes personas lo suficientemente bien como para mantener las luces encendidas y la comida en las tiendas.

Woolhouse cree que el «peor escenario razonable» es algo así como una temporada de gripe extra grave. Osterholm cree que podría ser más como la pandemia de gripe de 1918. Sin duda, eso sería malo, pero no se parecerá a ninguna película apocalíptica.

¿Cuál es la mejor manera de mantenerse informado?

Hay muchas afirmaciones falsas sobre la difusión de covid-19 en las redes sociales. También es inevitable cierta confusión porque todavía hay mucho que no sabemos sobre el virus, y la situación varía mucho de un lugar a otro y está cambiando rápidamente. Así que tenga mucho cuidado con lo que comparte. Busca y sigue los últimos consejos de la OMS y autoridades locales como el Servicio Nacional de Salud en el Reino Unido.

Cada uno de nosotros tiene un papel que desempeñar en la lucha contra este brote, dice Heymann. «Estamos todos juntos en esto», dice.

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