Covid-19: ¿Por qué la OMS no declarará oficialmente una pandemia de coronavirus?

Por Debora MacKenzie

Mujer teniendo su temperatura tomada

Los pasajeros que llegan de Italia al aeropuerto internacional de Debrecen, Hungría, están siendo examinados en busca de signos de covid-19

Akos Stiller / Bloomberg a través de Getty Images

Prepárese para una pandemia, dice la Organización Mundial de la Salud, a medida que la propagación mundial de covid-19 se dispara por horas. No se trata de si, sino cuándo, dicen los funcionarios de salud de EE. UU.

Sin embargo, hasta ahora, la OMS se niega a llamar a covid-19 una pandemia. ¿Por qué?

La respuesta puede estar en lo que se pone en marcha cuando implementamos la palabra P. Los países tienen planes de pandemia que se lanzan cuando se declara uno, pero estos planes pueden no ser apropiados para combatir covid-19, y la OMS no quiere que los países se muevan en la dirección equivocada.

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Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. dice que el virus covid-19 ya cumple dos de sus tres criterios para una pandemia: se propaga entre las personas y mata.

El tercero es que tiene que extenderse por todo el mundo. El virus ahora está en 38 países, y sigue contando, en casi todos los continentes, y esos son solo los que conocemos. ¿Cuánto más necesita en todo el mundo?

Los expertos en epidemias dicen que no hay criterios globales. Solía ​​haber pandemias de gripe, pero la OMS las abandonó cuando fue criticada después de declarar una pandemia de gripe en 2009 y desencadenó contramedidas costosas en algunos países, que algunos consideraron innecesarias.

Esa contusión podría ser una de las razones por las cuales la OMS parece ansiosa por evitar la palabra P ahora. Pero hay uno más importante.

Hay dos tipos de respuesta a una pandemia creciente. El primero es la contención: a medida que aparecen los casos, puede aislar a cada persona y luego rastrear y poner en cuarentena sus contactos. Eso funcionó para el SARS y el brote de ébola 2014-2016.

El segundo es la mitigación. Si la contención solo ralentiza el virus, con el tiempo se “propaga la comunidad”: las personas se infectan sin saber cómo estuvieron expuestas, por lo que no puede poner en cuarentena a todos los contactos. Todo lo que puede hacer es frenar la epidemia para que no aumente de manera masiva y rápida, sobrecargando las instalaciones de salud. Cierras escuelas, cancelas reuniones masivas, o como lo hizo China, e Italia ahora está haciendo, cierras ciudades enteras cuando se han extendido las comunidades.

La gripe salta entre las personas tan rápido que la contención no es un iniciador. Los planes pandémicos están diseñados principalmente para la gripe, incluidos los del Reino Unido y el NOSOTROS, y van directamente a la mitigación. El plan del Reino Unido sugiere la contención solo si una nueva gripe pandémica aún no ha aprendido a propagarse tan rápido como la gripe normal.

A la luz de esto, las declaraciones de la OMS comienzan a tener sentido. “No es una cosa o la otra”, dijo el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, esta semana. “Debemos centrarnos en la contención mientras hacemos todo lo posible para prepararnos para una posible pandemia”. David Heymann, quien dirigió la lucha de la OMS contra el SARS, dice que “se necesita contención y mitigación”.

Bruce Aylward, de la OMS, que acaba de regresar de dirigir una misión internacional a China, informa que utilizó una mitigación completa: detener los viajes, mantener a las personas adentro, cerrar la gran ciudad de Wuhan, en la provincia de Hubei, que había extendido la comunidad antes del control incluso comenzaron los esfuerzos.

En todas partes, China detuvo el desarrollo de la propagación de la comunidad mediante el rastreo de contactos y la cuarentena, y recordó a todos que se laven las manos y controlen su temperatura. Algunos lugares también utilizaron medidas de mitigación, como la cancelación de reuniones públicas, la escuela y el trabajo. La clave, dice Aylward, fue adaptar el enfoque a las circunstancias locales.

Esa parece ser la preocupación de la OMS: llame a esto una pandemia, y los países aplicarán medidas generales diseñadas para la gripe. “La gente piensa que es como el SARS, así que haces las cosas de esa manera, o es una pandemia, así que corres y mitigas”, dijo Aylward durante una conferencia de prensa en Beijing. “Si solo lo abordamos con una mentalidad binaria de SARS-influenza, no vamos a tener la agilidad de enfoque que hemos visto en China que será fundamental para vencer esto a escala global”.

Sin embargo, pensar parece ser binario. Nancy Messonnier, directora del centro de enfermedades respiratorias de los CDC, dice que EE. UU. usar contención hasta que llegue signos de propagación comunitaria – Entonces la estrategia cambiará.

Mientras tanto, la OMS parece tener un tercer problema con la palabra P. “Usar la palabra pandemia ahora no se ajusta a los hechos, pero ciertamente puede causar miedo”, dijo Tedros. Cuando se le preguntó sobre la reticencia de la OMS a convocar una pandemia, el portavoz de la OMS, Tarik Jasarevic, dijo que “es importante centrarse en las acciones y no en las palabras”.

Pero las palabras importan. La renuencia a decirle al público la verdad por temor a causar pánico ha afectado las respuestas a otras emergencias de enfermedades, especialmente la EEB en Gran Bretaña. Expertos en comunicación de riesgos advertir que no decirle al público que la contención no evitará una pandemia, pero que aún podría frenarla, corre el riesgo de un mayor shock sobre lo que viene después.

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