He aquí por qué está tomando tanto tiempo desarrollar una vacuna para el nuevo coronavirus

La Organización Mundial de la Salud dijo esta semana que pueden pasar 18 meses antes de que una vacuna contra el coronavirus esté disponible públicamente.

Exploremos por qué, incluso con esfuerzos globales, podría llevar tanto tiempo.

China compartió públicamente la secuencia completa de ARN del virus ahora conocido como SARS-CoV-2 en lugar de COVID-19, que se refiere a la enfermedad en sí, en la primera quincena de enero.

Esto impulsó los esfuerzos para desarrollar vacunas en todo el mundo, incluyendo en la universidad de Queensland e instituciones en Estados Unidos y Europa.

A fines de enero, el virus fue cultivado con éxito fuera de China por primera vez, por Melbourne Instituto Doherty, un paso críticamente importante. Por primera vez, los investigadores de otros países tuvieron acceso a una muestra viva del virus.

Con esta muestra, los investigadores de las instalaciones de alta contención de CSIRO (el Laboratorio Australiano de Sanidad Animal) en Geelong, podría comenzar a comprender las características del virus, otro paso crucial en el esfuerzo global para desarrollar una vacuna.

Las vacunas han tomado históricamente dos a cinco años desarrollar. Pero con un esfuerzo global y aprendiendo de los esfuerzos anteriores para desarrollar vacunas contra el coronavirus, los investigadores podrían desarrollar una vacuna en un tiempo mucho más corto.

He aquí por qué necesitamos trabajar juntos

Ninguna institución tiene la capacidad o las instalaciones para desarrollar una vacuna por sí misma. También hay más etapas en el proceso que muchas personas aprecian.

Primero, debemos comprender las características y el comportamiento del virus en el huésped (humanos). Para hacer esto, primero debemos desarrollar un modelo animal.

A continuación, debemos demostrar que las vacunas potenciales son seguras y pueden activar las partes correctas de la inmunidad del cuerpo, sin causar daños. Entonces podemos comenzar la prueba preclínica en animales de posibles vacunas, utilizando el modelo animal.

Las vacunas que superan con éxito las pruebas preclínicas pueden ser utilizadas por otras instituciones con la capacidad de realizar ensayos en humanos.

Dónde se llevarán a cabo, y por quién, aún no se ha decidido. En general, es ideal probar tales vacunas en el contexto del brote actual.

Finalmente, si se encuentra que una vacuna es segura y efectiva, deberá aprobar las aprobaciones regulatorias necesarias. Y una forma rentable de fabricar la vacuna también deberá estar en su lugar antes de que la vacuna final esté lista para la entrega.

Cada uno de estos pasos en la línea de desarrollo de vacunas enfrenta desafíos potenciales.

Estos son algunos de los desafíos que enfrentamos.

El internacional Coalición para las innovaciones de preparación para epidemias ha comprometido a nuestro equipo en esos dos primeros pasos: determinar las características del virus actual, luego realizar pruebas preclínicas de posibles vacunas.

Si bien el Instituto Doherty de Melbourne y otros han sido fundamentales para aislar el nuevo coronavirus, el siguiente paso para nosotros es cultivar grandes cantidades para que nuestros científicos tengan suficiente con qué trabajar. Esto implica cultivar el virus en el laboratorio (alentarlo a crecer) en condiciones especialmente seguras y estériles.

El próximo desafío que enfrentamos es desarrollar y validar el modelo biológico adecuado para el virus. Este será un modelo animal que nos dará pistas sobre cómo podría comportarse el coronavirus en humanos.

Nuestro trabajo previo con el SARS (síndrome respiratorio agudo severo) nos ha dado una buena base para construir.

El SARS es otro miembro de la familia del coronavirus que se propagó durante 2002-03. Nuestros científicos desarrollaron un modelo biológico para el SARS, utilizando hurones, en el trabajo para identificar el host original del virus: murciélagos.

SARS y el nuevo SARS-CoV-2 compartir alrededor del 80-90 por ciento de su código genético. Por lo tanto, nuestra experiencia con el SARS significa que somos optimistas de que nuestro modelo de hurón existente puede usarse como punto de partida para trabajar en el nuevo coronavirus.

También exploraremos otros modelos biológicos para proporcionar datos más sólidos y como contingencia.

¿De qué sirve una vacuna si el virus muta?

También existe la gran posibilidad de que el SARS-CoV-2 continúe mutando.

Al ser un virus animal, es probable que ya haya mutado a medida que se adapta, primero a otro animal y luego saltando de un animal a los humanos.

Inicialmente esto fue sin transmisión entre las personas, pero ahora ha dado el paso significativo de una transmisión sostenida de persona a persona.

A medida que el virus continúa infectando a las personas, está pasando por una especie de estabilización, que es parte del proceso de mutación.

Este proceso de mutación puede incluso variar en diferentes partes del mundo, por varias razones.

Esto incluye la densidad de población, que influye en la cantidad de personas infectadas y cuántas oportunidades tiene el virus para mutar. La exposición previa a otros coronavirus también puede influir en la susceptibilidad de la población a la infección, lo que puede dar lugar a la aparición de cepas variantes, muy parecidas a la gripe estacional.

Por lo tanto, es crucial que continuemos trabajando con una de las últimas versiones del virus para dar a la vacuna la mayor posibilidad de ser efectiva.

Todo este trabajo debe realizarse bajo estrictas condiciones de calidad y seguridad, para garantizar que cumpla con los requisitos legislativos globales y para garantizar que el personal y la comunidad en general estén seguros.

Otros desafíos por delante

Otro desafío es fabricar proteínas del virus necesarias para desarrollar posibles vacunas. Estas proteínas están especialmente diseñadas para provocar una respuesta inmune cuando se administran, permitiendo que el sistema inmune de una persona proteja contra futuras infecciones.

Afortunadamente, los recientes avances en la comprensión de las proteínas virales, su estructura y funciones, han permitido que este trabajo progrese en todo el mundo a una velocidad considerable.

Desarrollar una vacuna es una tarea enorme y no es algo que pueda ocurrir de la noche a la mañana. Pero si las cosas salen según lo planeado, será mucho más rápido de lo que hemos visto antes.

Muchas lecciones fueron aprendidos durante el brote de SARS. Y el conocimiento que la comunidad científica mundial adquirió al tratar de desarrollar una vacuna contra el SARS nos ha dado una ventaja para desarrollar una para este virus. La conversación

Rob Grenfell, Director de Salud y Bioseguridad, CSIRO y Trevor Drew, Director del Laboratorio Australiano de Sanidad Animal (AAHL), CSIRO.

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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